一個國家的形成,究竟是按地理位置、種族,還是文化?現時世上便有多個具爭議性的國度,其中之一便是位處摩爾多瓦(Moldova)境內的德涅斯特(Transnistria),這個又稱為德涅斯特河沿岸或德左的地方,1992年宣布獨立成國,雖有自己的政府、貨幣,甚至軍隊,至今仍不為國際社會承認,活像個消失國度。

  所謂「勉強沒幸福」,是形容現時摩爾多瓦與德左兩地關係的最佳寫照。德左,就是德涅斯特河(Dniester River)左岸的簡稱,這裏在中世紀本是摩爾多瓦國土,來到十八世紀末,沙俄帝國曾在此作殖民統治,從此奠定德左的獨特地位。

  二次大戰後,本來居住在德左的大量羅馬尼亞人被流放,取而替之,是湧至的俄羅斯人及烏克蘭人,而當上世紀末蘇聯準備解體,摩爾多瓦在1989年宣布獨立後,1990年,德左也自立成國,希望重投俄羅斯的「懷抱」。及後在俄軍支持下,德左與摩爾多瓦展開連場內戰,最後以小勝大,自此維持着獨立身分,可是德左至今仍未得到世界社會及俄羅斯的承認,僅獲後者在邊境長年駐軍以作保護。至於俄羅斯對德左的駐軍,更是明目張膽,現時遊客來到德左的班達城堡(Bender Fortress),登上古堡的瞭望塔,居高臨下便可窺見城堡旁邊的一列俄軍軍營及軍車,氣氛凝重。

  臨河而建的班達城堡,堪稱德左最重要的景點,這裏原來不在河的左岸,而是右岸,卻撥入德左的控制範圍,成為德左及摩爾多瓦兩地的緩衝區,遊客無論由摩爾多瓦或烏克蘭來訪,均須通過嚴密的邊防,並要取得由德左政府發出的落地簽證。

  班達城堡面積偌大,佔地約七十公頃,據記載始建於十五世紀,是當時歐洲各地往返黑海的通商稅站之一。十六世紀中葉,城堡被奧圖曼帝國佔領,正式成為防衞性堡壘,並以石頭構建高牆及瞭望塔,呈不規則的長方形,規模與現時所見的重建城堡大致相若。十九世紀初開始,城堡又分別被沙俄帝國及羅馬尼亞奪下,並陸續加建大量房間來貯藏火藥、物資及食物等。現時悉數人去樓空,部分建築更改建為博物館,展示古堡的輝煌歷史。