教育局屬下的學校課程檢討專責小組,預料本周提交初步建議,正式展開為期兩個月的公眾諮詢。雖然建議詳情,仍要留待主席陳黃麗娟召開記者會公布,但程尚達聽聞,通識教育科的修訂建議已掀起教師關注,甚至不同意見的角力。

  本報早前已披露,專責小組對於通識教育科的修訂建議,焦點是獨立專題探究(IES)是否容許學生自決參與,以往課程指引把IES視為「不可缺少的一部分」,甚至視為該科的精華所在,主要功能包括培養學生自主學習、整合及應用知識、發展高階思考及溝通能力、照顧學生興趣等。IES的建議課時約佔該科整體課時的三分之一,即約八十二小時,但通識教育教師聯會的調查發現,約八成受訪教師利用課時少於四十小時,約四成更低於二十小時,意即IES改為自選,釋放課時與空間有限。

  聽聞有意見認為,聯會調查反映前線教師的矛盾,既認同IES重要,卻不撥出相應課時教授,結果把學生IES參差不齊,歸因於個人能力、學習動機及興趣等。雖然有教師意見認為,IES有助學生「執分」,一旦改為自決參與,會抹煞或奪取學生「應有的學習機會」,但建議並非一刀切取消IES,學生可以選擇繼續參與,反而如何取捨IES對學生最有利,在過去兩個月掀起該科教師激辯,聽聞甚至有教師期望提前推倒專責小組的建議。

  有教師指學生如放棄參與IES,理論上較其他考生「蝕底」,僅有公開試表現,成績便如同「封頂」至第四級;另一派認為現時機制下,考生即使放棄IES,仍有機會憑筆試取得第五級或以上成績,故此設定「封頂」不合理。

  到底是否「封頂」,有教師友好形容是「偽命題」,皆因劍指五級或以上成績的考生不會放棄IES,而選擇不參與的考生未必在乎該科取得五級與否,更何況自修生毋須繳交IES也不設「封頂」,通過微調計分機制,便能兼顧區分參與IES與否的考生表現。

  綜觀文憑試歷年成績,通識教育科均呈「易達標、難高分」局面,為了成績可獲五級或以上,維持一視同仁的IES難說得過去,但削弱或否定IES功能,也引起教師的猜疑與憂慮,兩者如何平衡,值得拭目以待。