(本報記者)無論是在線點餐還是電話點餐,叫外賣已經成為多數當代人忙碌生活中節省時間、提高效率並規避惡劣天氣的不二選擇。外賣的便捷性背後,多為外賣員搭乘電動單車這一成本低廉而行進方便的交通方式所達成。而出於安全等多方面考慮,這些單車中的多數,其使用在紐約尚屬非法。近日,州府就電動單車及電動滑板車的合法化達成協議,正式合法化或指日可待。

針對電動單車及電動滑板車的合法化,州府日前達成協議,允許各市級政府及鄉鎮政府針對此設備制定各自的管理規則。此項似與紐約市府意見相悖的新法預計將於明年生效。

回應電動單車打擊行動

根據該法規的基本原則,電動滑板車的使用者年齡須不小於16歲,且禁止在哈德遜河谷綠道(Hudson River Valley Greenway)使用。

21世紀初期,騎行運動盛行,由騎行者們所組成的大規模騎行隊伍可謂是紐約市街頭常見的一道風景。為阻止騎行者們成群聚集,市府多次採取諸如要求申請許可證等措施介入。此後,紐約市開始修建行人廣場,並對汽車在道路交通中所扮演的角色進行了重新思考。

2013年前後,紐約市共享單車項目出爐,與此同時,單車及滑板車管制亦進入高峰時期。該共享單車項目允許民眾將取自一單車停靠點的共享單車停放於另一站點。此番州立法變更係奧本尼在休會前所敲定的諸多重要政策之一,是對紐約市自2017年起便實施的電動單車打擊行動的回應。

交通出行訊息網站Streetsblog編輯昆茨曼(Gersh Kuntzman)對這一立法持積極態度。他表示,在大量的啟動資金、深陷困境的交通系統和電池科技所取得的重大進步等因素的推動下,紐約市電動單車市場的大範圍擴張時期已成熟。昆茨曼稱,事實證明電動單車將是市府所批准的共享單車項目中最受歡迎的存在,不但「便捷」,「還可避免汗流浹背地去上班。」

市場上電動單車共分2種

目前市場上的電動單車共分2種。一種是踏板輔助式(pedal-assist),需要踩踏板來啟動馬達,使單車保持前行,比如花旗單車(Citi bike)所使用的單車;另一種為節流控制式(throttle-controlled),無需踩踏,屬非法單車。

2017年底,市長白思豪宣布對電動單車展開打擊行動。據市主計長斯靜格所公布的數據顯示,紐約市去年共發出逾1000張電動單車傳票,並沒收超過1200輛電動單車。這些被沒收的電動單車均「來自於外賣員」。目前該打擊行動仍在繼續。支持者認為,這兩項設備實則代表著更為嚴峻的問題。一直以來,電動滑板車被視為環境友好型設備,有助於緩解交通擁堵和環境污染問題。外賣員們則表示他們正因使用了最佳的工作設備而受到處罰,駁斥有關單車法具有歧視性。

州法生效後,接下來全州各地方政府將有望出台並通過各自法規。為更好融入這些設備,重新規劃道路設計或亦將成為須納入考量的內容。