(本報記者)「Stop the Jail!」300多位皇后區居民23日中午,在皇后區公所前台階舉行集會,抗議市長白思豪的社區監獄計劃一意孤行,罔顧民意,不僅浪費社會資源,也置人民的安危於不顧。許多華裔也扶老攜幼出席支持,表達對社區監獄的反對。

位於皇后區秋園(Kew Garden)82大道126-01號的皇后區拘留中心將納入市長社區監獄計劃,並大幅拓建,引起當地居民強烈不滿。23日的抗議出席團體包括「秋園公民協會」(Kew Garden Civic Association)、「秋園改善聯盟」(The Kew Gardens Improvement Association)、皇后區居民聯盟(Queens Residents United)、五大區聯盟(Boroughs United)、皇后公民大會(Queens Civic Congress),以及以華人為主的紐約市居民聯盟等團體。

市長未與居民溝通一意孤行

皇后區居民聯盟發言人Aida Vemon興建新監獄要花上110億元,這筆前遠遠大於修建雷克島或增加交通設施的錢,這是非常不負責任的花費。同時,增設監獄也對於刑事司法改革不利,正確的作法應該是減少監禁,並把納稅人的錢花在教育、交通等更迫切的方面。

秋園改善聯盟共同主席Sylvia Hack表示,市長完全未與居民溝通,一意孤行,且早已把監獄計劃看成是「談妥」的案子,甚至已經開始招聘監獄管理人,讓居民難以接受。

五大區聯盟發言人、華裔Nancy Kong表示,建立新監獄完全不是解決現有監獄問題的辦法,白思豪對於雷克島的暴力與毒品問題,以及刑事司法系統濫訴的問題完全不負責任。預計興建監獄的四大區中,已有兩大區—皇后區與布朗市區—區長表達反對,皇后區的居民更要站出來,持續抗議,因為這是一個退步又糟糕的計劃。

影響社區治安與居住品質

華裔民眾方小姐表示,她居住在秋園長達四年的時間,一直很喜歡這裡的環境,但一旦建設新監獄,不僅要花上太多錢,對於社區整體的治安與居住品質都會有影響,也缺乏與市民的溝通。

華裔民眾李小姐帶著兩個小孩一同來現場抗議。她表示,她反對建設新監獄,尤其是顧及到孩子的安危,希望他們在一個安全的環境下成長。她一開始也不太理解這個議題,隨著許多華人朋友互相告知,並積極鼓勵站出來,她也願意表達聲音,讓華人的聲音被聽見。