(本報記者)大都會捷運局(MTA)管理層指出,地鐵服務正持續改善並愈來愈好,但個別地鐵線的表現各有不同。與去年5月相比,E車乘客上月平均節省了1分鐘14秒,但L、J、Z和W車則平均慢了幾秒。

《紐約時報》報道,這是根據大都會捷運局「額外列車時間指標」計算的工作表現,比較實際列車行駛時間與官方估計的差距,例如大都會捷運局表示能夠在15分鐘內乘7號車由Court Square站至Hudson Yards站,超時的話就會列入額外時間。

因此,如果在最理想情況下,所有線路的額外時間盡可能接近零,即時所有班次也是按計劃時間表運行。

可是,在整個地鐵系統內仍未有任何一條線達到這目標,但與去年同月相比,大多數線路的行車表現已有所改善。

E車的最進步最大,今年5月的平均延誤時間為23秒,遠好於去年5月的1分37秒。另外,進步最大的還有F車及7號車,比去年同月平均拖延時間分別減少了57秒及49秒。

雖然只是短短數十秒的差距,對通勤客來說未必有顯著改變,但在整個系統來說,平均值反映了延誤和重大事故減少。整體而言,大部分通勤鐵路線也變得更加可靠。

但另一邊廂,J車和Z車於一年前相對其他線路已表現不佳,但今年則再慢3秒;退步最嚴重的是洛克威的S車,額外時間較去年多21秒。

交通改革維權組織「交通中心」(Transit Center)認為,大都會捷運局使用「額外列車時間指標」更能反映出乘客的真正體驗。

事實上,紐約市的地鐵服務質素於2年前達到新低點,班次延遲次數飆升,而且還發生哈林嚴重出軌事故。地鐵官員其後花了數億元進行維修,並通過提高速度限制和修復訊號系統,以加快列車速度。

大都會捷運局把整體改善歸功於改革工作,令列車能更有效地運行。但儘管如此,地鐵乘客目前的平均乘車時間仍比標準慢53秒,這清楚地表明地鐵仍有改善空間,而且未來路仍漫長。