談及智慧齒,是不少人的慘痛回憶,無論拔掉與否都必經一番折磨。智慧齒其實是第三顆臼齒,現代人因顎骨較古代人細小,加上食物沒有古代那麼粗糙,令其沒有足夠的空間正常生長,導致出現阻生智慧齒。今期由口腔面頜外科專科醫生為我們詳盡解釋智慧齒會引致的問題、治療及護理方法。

  智慧齒可分為阻生與沒有阻生兩種,養和醫院口腔面頜外科專科周立強醫生表示:「沒有阻生即是智慧齒能夠生長出來,其生長角度與其他牙齒相同,不過由於智慧齒是口腔內最深入的一顆牙,日常刷牙清潔時往往會被忽略,從而有機會出現蛀牙、細菌滋生導致牙齦發炎等問題。因此即使沒有阻生的智慧齒,也有機會需要拔除。阻生即俗稱『長歪了』,阻生的智慧齒有不同方向,例如橫向、向後、位置比其他牙齒低。阻生智慧齒主要影響包括蛀牙、冠周炎、囊腫,當有阻生的情況就需要開刀以手術方式剝掉。」

  不少人認為只要智慧齒沒有痛楚便不用理會,周醫生表示事實並非如此,他說:「智慧齒有機會導致蛀牙,包括智慧齒自身以及它旁邊的牙齒,只是蛀牙初期未必會有徵狀;若果蛀牙情況嚴重深入牙髓,就會令旁邊的牙齒壞死,需要杜牙根。其次是冠周炎,冠周炎是指牙冠四周的牙齦發炎,由於智慧齒生長不出被牙齦覆蓋,當中的空隙有機會殘留食物,令細菌入侵或滋生,從而導致牙齦發炎,其徵狀包括面部腫脹、疼痛、含膿。但是在急性發炎的情況下未必可以立即剝牙,患者需先服用抗生素消炎,避免細菌傳播,當炎症穩定後才能剝牙,因此有時候剝智慧齒是出於預防性,而非到嚴重情況才處理。」

  阻生智慧齒的嚴重性不容忽視,周醫生指出:「智慧齒有機會導致囊腫,智慧齒未生長出來時被牙囊(Dental Follicle)包着,牙囊猶如牙齒的胚胎,正常在牙齒長出口腔後便會消失。但由於智慧齒不能長出,牙囊有機會變化、脹大,從而有機會侵蝕牙骨、將智慧齒推離原本的位置,或會侵蝕旁邊牙齒、嚴重更會導致顎骨斷裂。由於囊腫未必會產生痛楚,部分患者難以發現,直至檢查牙齒時才知道。」

  阻生智慧齒需要通過手術除去,周醫生解釋:「拔除智慧齒的手術首先需要在口腔和牙齦四周局部麻醉,阻生智慧齒一般在牙齦下,所以要將牙齦割開並翻起,然後會見到包着智慧齒的牙骨。手術時醫生會將智慧齒切成數部分拿走,原因是希望保持傷口較小,移去智慧齒後清潔乾淨原有傷口,再縫合便完成。除了阻生的原因,部分病人需要箍牙或做假牙時,因為智慧齒影響其空間,即使沒有阻生也有機會需要剝去。」

  手術後的護理同樣重要,一般手術後腫痛會維持兩至三日,復元期約一星期。剝去智慧齒後需要正常刷牙,但前提必須已經止血,在止血前不應過量漱口或用力刷牙。保持口腔衞生十分重要,能夠減少傷口感染的機會,患者短時間內亦要避免吃太硬或過熱的食物,應按醫生指示定時服藥。

  坊間有傳言剝智慧齒會影響神經線,甚至導致面癱,周醫生表示:「在下顎的智慧齒下方每邊各有一條下牙槽神經,在智慧齒近舌頭的牙齦附近亦有舌神經,它們是三叉神經的其中一個分支,負責我們下嘴唇及舌頭的感覺。有部分患者的智慧齒的牙腳較接近該處神經線,手術過程中有機會拉扯到下牙槽神經及舌神經,輕則會令下嘴唇及舌頭暫時性失去感覺,重則可導致永久性損害,但絕對不會引致面癱。而且隨着近年科技發展,醫生可通過3D的電腦掃描觀察牙齒和神經線的距離,有助減少手術中損傷到神經線的機會。」