人漸長,才知以往看世事很表面,像以前偶然嘗到橙酒煮班戟,吃來香甜味美,便以為橙酒平易近人,誰不知它酒精含量達百分之四十,為極「啃」的烈酒,其原名叫君度(Cointreau),源自百多年前的法國昂熱(Angers)。

  法國盧瓦爾河谷(Loire Valley)不但盛產葡萄酒,更是君度橙酒的故鄉,由設於昂熱的君度酒廠發明。酒廠由Edouard-Jean及Adolphe Cointreau兩兄弟於1849年創立,他們家族本經營糖果及糕點,後因發覺市場對優質烈酒需求大,於是二人嘗試用櫻桃釀酒,結果大賣,惟始終難打入年輕人市場。直至酒廠第二代Edouard接手家業,他嘗試以橙皮代替櫻桃釀酒,希望帶出清新感覺,終於1875年,酒廠正式釀製了君度橙酒,此酒後於世界各地亦獲獎無數,風靡歐美各地,尤其討得年輕女性的歡心!

  百多年後的今天,君度酒廠仍堅持採用家族秘方釀製橙酒,採用非洲甜橙皮及巴西苦橙皮等混合蒸餾而成,除傳統口味,近年又新創了「Blood Orange」及「Noir」兩款新橙酒,前者用法國本地血橙釀製,後者則混合了干邑,專攻美國市場。

  筆者早前便親身來到君度酒廠一遊,我們由職員帶領,先來到蒸餾室,只見一排排巨大的銅製蒸餾器,非常壯觀,據職員介紹,這裏是世界唯一釀造君度酒的地方,現時年產量達一千五百萬瓶,外銷至約一百五十個國家。繼而我們便來到歷史展館,了解君度酒的前世今生,除文字及圖片介紹,最精采是館內還陳列了不少古物,包括上世紀大量君度酒廣告海報及不同時期的酒瓶設計,還展示了不少君度酒的冒牌「A貨」,驟眼看來幾乎與正版無異,看來抄襲這工夫,無論古今東西,都是稀鬆平常事!

  參觀完酒廠,我們還往品酒室,試喝了一杯以橙酒調製的雞尾酒Cointreau Fizz,亦是近年極受歡迎的夏季飲品,其製作簡單,只須將適量君度酒、青檸水及梳打水搖勻,倒入盛有冰塊的杯子即可,喝來酸甜開胃,極易入口。事實上君度酒可用作調製三百多款雞尾酒,包括大家熟悉的Margarita及Cosmopolitan等,有興趣者不妨上其官網查閱,即有詳細介紹。至於臨走前別忘往酒廠附設的賣店,選購手信,除各款橙酒外,還有以橙酒製作的產品如朱古力、蜜糖及果醬等,選擇多樣化。