(星島日報報道)美國一架私人直升機周一在紐約曼克頓中城區,於一幢五十四層高摩天大廈的天台,緊急降落墜毀並起火,天台嚴重破壞,機師身亡。當時紐約正下雨,霧氣很大。有人拍攝到直升機在紐約市東河上空飛行的最後十一分鐘片段,見到它一度俯衝。

  事發於周一下午二時左右,當時大雨濃霧,直升機在曼克頓第七街七八七號安盛公正中心(AXA Equitable Center) 的天台強行降落時墜毀。大批救援人員接報趕到,在直升機殘骸內找到一具屍體,其後證實是機師麥科馬克(Tim McCormack,小圖)。出事的是「Augusta A109E 型」直升機。

  直升機的「母港」是新澤西州林登市一個機場,直升機由地產公司美國大陸物業公司使用,該公司表示,麥科馬克已替其工作了五年,主要是駕駛直升機來往林登市和紐約州。當局表示失事直升機用來接載公司行政人員。直升機在摩天大樓天台撞毀之前,有人拍攝到它在紐約市東河上空飛行的最後十一分鐘片段,見到它一度俯衝,看來是出了問題。有消息說,機師曾向地面控制塔報告,指直升機出了毛病。

  總統特朗普旗下的特朗普大樓位於曼克頓第五街。特朗普就職總統後,當局禁止任何飛機在特朗普大樓(距墮機現場零點八公里)半徑一點六公里內三千呎高度以下飛行。暫未知道麥科馬克為何會把直升機飛到安盛公正中心的天台,如果要飛進那個範圍,機師須先得到拉瓜迪亞機場控制塔批准。

  紐約市長白思豪說事件中沒有其他人傷亡,是不幸中之大幸,強調無迹象顯示與恐怖主義有關。紐約州州長科莫說,直升機墜毀前似乎在緊急逼降,並提到不少紐約民眾受到驚嚇,他說:「如果你是紐約客,肯定有一定程度的九一一恐襲創傷後壓力症候群」。當局暫未確定事件是否與天氣有關。

  紐約民主黨女議員馬洛尼周一呼籲聯邦航空管理局,禁止直升機在曼克頓上空的非必要飛行,要求該管理局對這次事件負責。她指公司行政人員乘直升機或者直升機旅遊活動,都不是必要的飛行。在該大樓二十九樓巴黎巴銀行內工作的資訊科技員赫頓說:「感覺到大樓震動,情況好像你站着,有人捉着你的手推開你一樣。我們初時還以為發生地震。」直升機墜毀後着火,火勢在三十分鐘內受到控制。為安全起見,警員協助大樓內的人疏散。安盛公正中心位於時代廣場附近,樓高二百二十九米,於一九八五年落成,租客包括一些大企業,也有紐約市著名餐廳Le Bernadin。大樓的官方網站並沒有介紹天台有直升機坪。