推廣職業專才教育專責小組早前發表諮詢文件,提出設立實用技能主導的「職專學位課程」等措施。政務司司長張建宗在網誌撰文,提到大部分學生與家長忽略了職專教育,提供有前景就業機會的重要性,又提到不少企業屬下的企業學院,亦提供有系統及獲認證的課程。這正好說明,為何專責小組沒有採納重振「工業中學」和「職業先修學校」。

  雖然專責小組的諮詢文件沒有詳述企業屬下的培訓學院,在職專教育發揮的角色,但張建宗提到,包括中電學院、港鐵學院等六大院校,組成的「企業技術學院網絡」均有舉辦職專教育的活動。他指大學不是「唯一的升學途徑」,但大部分學生及家長仍以大學學位課程為首選,認為坊間對職專教育有錯誤觀感,因為學生接受職專教育,前景與薪酬待遇不遜大學畢業生。

  企業學院以往通過加入資歷架構的課程,為僱員提供進修及內部培訓,近年隨着不少企業學院對外招生,為中學畢業生開辦文憑及高級文憑課程,更強調與行業結合,對他們投身相關行業,提供較職業訓練局或專上院校,更為直接的途徑,同時他們亦可以繼續進修,報讀其他院校的學士學位,獲取專業資格。學界以往有意見認為,應該重振「工業中學」和「職業先修學校」,但這無法解決學校的標籤問題,更把職專教育焦點,集中於學業成績稍遜的學生身上,與專責小組認為普及地在中學推廣,思維截然不同。

  更重要的是,這低估了現今職專教育所需的專業技能,已不再流於金工、木工等,雖然近年中學發展STEM(科學、科技、工程及數學)教育如雨後春筍,但職專教育所以稱為「職業專才」,反映涉及高技術與專門的知識與技能,往往不是中學課程能夠授予,反而通過企業學院及職訓局開辦的高級文憑課程,提供專業的職專教育訓練,輔以應用學習課程及商校合作,協助學生進行職業探索,相對重新強調「工業中學」和「職業先修學校」角色,更實際且切合社會需要。

  德國等「兩軌制」國家經驗,企業提供的職專教育多側重於企業所需,故要確保課程提供共通技能,同時政府提供誘因,鼓勵企業參與學徒訓練計畫。專責小組提出的建議仍在諮詢階段,教育界不妨再深入研究。