(星島日報報道)大腦結構及功能極為複雜,窺探神經元活動需要先進的腦部成像平台。香港大學與加州大學柏克萊分校,獲美國國立衞生研究院撥出逾二百萬美元研究經費,供兩校合作開發新型高速光學腦部成像平台。負責的港大學者指,新技術能更快捕捉神經迴路的信號動態,有助更全面了解大腦運作機制。

  港大工程學院電機電子工程系副教授及生物醫學工程課程主任謝堅文,與研究團隊發明「FACED新型激光掃描技術」,利用名為「無窮鏡」的多重光反射原理,提高成像速度至少一百倍,擺脫了機械操縱反光鏡掃描的速度限制。團隊與加大柏克萊分校合作,以此項技術為基礎,構建新型高速光學腦部成像平台。團隊把神經元中的電學和化學活動,轉化成可被光學成像系統探測到的光訊號,利用腦部成像及電腦科學運算,以每秒逾千幀圖像的速度,記錄遍及活體大腦區域的神經元活動。

  謝堅文解釋,神經迴路內部活動的電信號變化非常快,通常在毫秒級別,現有光學成像技術的速度,不足以捕捉電信號的動態,新技術將有望突破速度障礙,他期望在三年內建立系統的初型,提高目前神經科學研究的效率。今次項目獲美國國立衞生研究院「使用先進革新型神經技術的人腦研究」計畫支持,截至去年,該計畫已投放逾九億五千萬美元,資助逾五百五十項利用革新化技術的大腦研究。