眾所周知,台灣是個峻嶺連綿的狹長小島,幾個主要山脈貫穿全台,當中最高峰玉山主峰,海拔便高達三千九百多米,對登山人士來說無疑極具挑戰性,每年便有數以千計朋友專程飛赴台灣,體驗高山遠足的樂趣。

  玉山國家公園是台灣第二座國家公園,成立於1985年,屬於典型的亞熱帶高山型國家公園,海拔落差達到三千六百米,地域跨越南投、嘉義等數縣,總面積達十萬三千多公頃,當中設有不同難度的登山路線,然而對大部分登山者來說,最想挑戰的定是玉山主峰,從塔塔加鞍部的登山口住宿一晚後出發,約兩日一夜行程便可成功登頂,過程不算太辛苦,適合中級或以上程度的登山者,最好預約行山導遊帶隊以確保安全。若是團體出發,不妨向國家公園管理處預約隨團戶外解說領隊(每天只限一團申請),他們具備專業知識,能令旅程增添不少樂趣。

  首次攀玉山的話,海拔二千五百米左右的塔塔加登山口是理想的起點,此處空氣清爽,步道的初段起伏不大,只可惜在我登山當日的天氣不太理想,沿途除有濃霧籠罩,更不時灑着毛毛細雨,不過感覺卻似在仙境中行進,多添幾分詩意。

  步道每隔幾公里便設有休息亭,設有簡單的洗手間,方便登山者隨時休歇,休息亭更常有鳥兒停靠,像玉山噪鶥、栗背林鴝等,是觀鳥的好地方。只是及後雨勢增強,我們唯有加快步伐,順利於中午時段抵達當晚下榻的排雲山莊。休息一晚後,我們翌日清晨二時冒雨出發,硬着頭皮繼續前行,沿路大家都在互相支持打氣,終於皇天不負有心人,我們䂿上最後一級階梯,在完成登頂一刻,心情實在激動呢!

  雖然天氣欠佳,無法於山頂遇見玉山的金黃日出,但在高處觀賞雲海仍是一次極愉快的體驗,而且大夥兒回到排雲山莊時仍是早上,可稍作休息及吃一頓溫暖的粥品才起步回程,時間很充裕。提到排雲山莊,其歷史相當悠久,建在1943年的它,在日治時代原是木構建築,是日軍管治山區的據點,及後由台灣林務局管理並改建為平房,開放予登山人士使用,於2002年再移交予國家公園管理處,幾年前完成翻新工程,成為今天的新排雲山莊,可容納一百一十六名登山者,採取預約制度,牀位分配由山莊安排。

  現在有了這海拔三千四百米高的住宿,登山者非但不用再忍受戶外紮營之苦,更可有良好的支援,即使出現輕微的高山反應,也可躺在室內休息,山莊亦會包辦主要膳食,據領隊說,十年前入住排雲山莊便沒有現在那麼完善了,食物要自己帶來烹煮,現在由山莊代勞,登山旅程便更舒適。此外,簡單的水電設備山莊內也一樣齊備,但由於節能關係,晚上八時左右便要關燈,不過登山者一般會自備頭燈,因此一般不構成任何問題。

  所有登山客進入登山口前,均要登記及遞交文件,不過這只是手續上的工作,如想了解更多玉山主峰四周的行山路線及相關生態,不妨到訪南投縣水里火車站附近的玉山國家管理處,這裏設有展廳,圖文並茂地解構以上疑惑,讓我得知在玉山一帶登山,有機會碰上黑熊與寬吻鼠耳蝠等動物。另外,團體旅客也可先來這兒欣賞短片簡介,在出發前作好準備。

  我便是在這兒認識領隊Richard,他分享了很多爬玉山主峰的經驗,最重要一項是提醒大家在完成攻頂之後,可花300元新台幣(約75港元)在這裏申請一張證書以作記念,並作為日後攀登台灣其他高山的證明文件。此外,管理處還有物資中心出售紀念品及禦寒衣物,讓裝備不足人士選購補給。Richard提醒大家,高山環境比較嚴峻,在最內層應該穿上排汗衣,外層加上防水外套,外套長度最好及膝,也要注意頭部保暖,一頂冷帽尤為重要。食物方面宜自備香蕉等水果及含電解質的飲品,經常注意應作深而長的呼吸,並留意自己的身體狀況。

  在今次的行程計畫中,我們的起點和終點均是塔塔加鞍部的登山口,因此經歷了兩天的艱辛後,回到塔塔加時感受特別深刻。其實塔塔加這名字是來自原住民鄒族的語言,從「Tataka」一字音譯而來,意思是寬廣的平原,大概是他們用來形容玉山山下這片略為平坦的土地,很多登山人士就像我們,會在攀登玉山前入住當地的東埔山莊,停留一晚去適應高度。東埔山莊跟排雲山莊同樣屬預約制的牀位住宿,其設備較為簡單和基本,但亦提供充電等設施,不過相比排雲山莊,這裏的優勝之處,是備有熱水沐浴設施。

  至於膳食方面,可到東埔山莊附近的塔塔加遊客中心,大樓二樓是雲豹餐廳,提供暖洋洋的火鍋,以及台式小炒等美食,餐廳一角出售鄒族人手製的民族精品,也是不錯的小手信。