北上短線遊,除了可選擇鄰近的深圳,還可暢遊潮州和汕頭,事關高鐵香港段開通後,每日有八班車由西九龍站前往潮汕站,車程最快兩個半小時。記者親身體驗,發現除交通便捷外,潮汕景點和美食特多,難怪成為短線遊熱點!

  記者早前跟隨港鐵主辦的「高鐵潮汕美食之旅」,體驗乘坐高鐵前往潮汕遊玩有多快捷。事實上,由香港西九龍站乘搭高鐵和諧號,時速高達200km/h以上,中途會停留深圳北站約二十分鐘,抵達潮汕站全程只需兩個半小時至三小時!現時香港西九龍站前往潮汕站的班次約每日八班,成人車票由$213起,價錢合理。車廂整潔,座位舒適,中途饞嘴的話,可在位於第五卡車廂的小賣部購買零食、飲品或便當,人氣之選有雞扒牛腩雙拼便當(四十五元人民幣)。

  潮汕站位於潮州和汕頭之間,可轉乘公交、的士或包車前往汕頭或潮州市中心,車程各約五十分鐘,而潮州和汕頭相距約五十分鐘車程,要有效率玩盡兩地,建議計畫兩日一夜行程,先遊汕頭,翌日玩潮州,最後回潮汕站搭高鐵回港。港鐵透露,未來兩年行車時間將再縮短至一小時多,屆時上潮汕玩就更方便!

  汕頭市中心基本可玩足一天,現時最紅的打卡點是充滿異國風情的汕頭小公園。「小公園」泛指小公園開埠區位置,為汕頭市的發祥地,近年推行保育計畫,全面活化翻新,以中山紀念亭為中心,保存開埠時具「洛可可」(Rococo)建築特色的騎樓群,散發中西交匯的懷古氛圍,故吸引遊客前來打卡。騎樓下開設了不少特色小店,大部分賣潮汕正宗小食,遊客可大飽口福。在榮誠餅家來一杯地道老香櫞水,每日鮮製,具理氣和中、化痰止咳作用。另於1860年創業的滿笙甜品主力炮製潮汕特色甜品,如採豬油製的古法芋泥白果和薑薯泥,還有口感像湯圓糖水的鴨母捻,煙韌可口。要來點鹹食,推介五腳砌牛肉鋪的手打牛丸,美味又彈牙!

  只逛一個景點難免意猶未盡,另一個推介是汕頭大學。校園環境優美,藝術氣氛濃厚,滿布藝術裝置、塗鴉、雕塑,吸引當地人和遊客專程來朝聖,《建立自我,追求無我》之雕塑、《人間》系列的紳士雕塑群和水庫是三大拍照位。順帶一提,大學的圖書館曾被選為「全亞洲最美的大學圖書館」,但只准學生使用,別為拍照而騷擾同學呀!

  晚上要食餐好,當地人力推去福合埕牛肉丸(水仙園店)吃火鍋,牛肉手切,食得講究,供應三花腱的「三花趾」、肉眼邊的「吊龍伴」、牛胸油的「胸口朥」等刁鑽之選,每碟價錢由三十至四十多元人民幣起,性價比高。飯後想消夜掃街亦有很多選擇,最旺是金平區的金沙路、長平路和龍眼路一帶,部分食肆經營至凌晨,潮式腸粉、白粥、打冷等,選擇豐富。所以訂酒店時最好下榻這一區,方便覓食。

  潮州不乏精采景點,大熱打卡位為逾八百年歷史的廣濟橋,俗稱湘子橋,結合拱橋、浮橋和梁橋,是中國最早的啟閉式橋梁,晚上在指定時間上演「光影秀」,值得一看。遊畢廣濟橋,可到附近鳳凰州公園旁的韓上廔「醫肚」,它是當地著名高級食府之一,環境雅致,主打新派潮州菜,推介黑松露石榴球、魚子醬片皮鴨和筍絲炒魚麵等。  潮汕兩地飲茶風氣濃厚,年輕人飲茶泡茶多過喝咖啡,所以來到汕頭要玩得地道,就要上茶館飲茶。當地近年流行文青風茶館,例如小泡茶體驗館和有間茶舍,記者走訪高人氣的潮聚創客茶館,環境古色古香,呷一口茶,非常寫意。當中黃皮湯(十六元人民幣/杯)、單欉大壺茶(三十八元人民幣/壺)、佛手湯(十六元人民幣/杯)都很受歡迎。