超強颱風「山竹」去年肆虐本港,全港停課兩天,學生穿過「森林和原野」返學的情況,相信不少人仍然記憶猶新。政府日前公布最新《颱風及暴雨警告下的工作守則》,日後如遇到超強颱風引致市民無法出行情況,將宣布「極端情況」生效,除了必要人員,其他僱員在八號颱風警告「落波」後的兩小時內,不用啟程上班,而新守則對學校運作的影響,最近引起校長們討論。

  根據新修訂的《守則》,「極端情況」主要因應超強颱風引致公共交通服務嚴重受阻、廣泛地區水浸、嚴重山泥傾瀉或大規模停電等,政府將在改發三號颱風警告前,可能宣布「極端情況」生效,僱員在至少兩小時內毋須立即啟程上班,而當局亦會視乎情況延長「極端情況」生效時間。新安排主要是針對僱員復工,不涉學校停課,故此「極端情況」生效時學校是否停課,仍有待教育局公布,但有校長友好同程尚達傾開,認為新安排對學校運作亦非全無影響。

  按照現行安排,教育局與天文台有通報機制,通知學校遇有熱帶氣旋及持續大雨等應採取的措施,尤其八號颱風警告在清晨「落波」,當局五時許便要公布全日制學校是否停課,否則教職員恐已在返校途中,同時全日制學校即使停課,幼稚園下午校與夜校是否停課,也要視乎當局其後公布。友好相信引進「極端情況」後,當局在決定停課時有多一分考慮,「去年『山竹』的經驗,颱風過後路面情況不明,交通工具恢復服務需時,校舍也可能受到損毀,同時家長能否接送子女亦值得考慮,相信日後上午『極端情況』持續生效,當局宣布全日停課機會甚大。」

  隨着極端天氣加劇,颱風造成破壞力愈見加強,友好認為學校在颱風過後,亦須留意校舍周邊的交通及環境,是否適合復課;同時如何決定哪些教職員是必要人員,受「極端情況」影響的上班及復工,亦須盡快諮詢校內教職員,讓全校能夠早作準備。

  颱風季多由七月持續到十月,正值今學年的學期末及新學年的學期初,天文台預料,受厄爾尼諾現象影響,今年最多七個颱風襲港。政府在風季前提出修訂的《守則》,讓社會各界未雨綢繆值得肯定,學校亦應提高警惕,為極端天氣做好應對計畫。