(星島日報報道)坊間不少人認為人文社科被邊緣化,但人文社科對學生影響亦可十分深遠。去年七月上任的科技大學人文社科院院長蔡欣怡接受訪問時表示,科技發展令人文社科變得日益重要,學生可從人文社科中學習批判思考等元素,提升競爭力。她又表示明年將推出新的副修科目,包括心理及行為科學、音樂創意藝術與創意寫作,當中有課程與工程學院等部門合作,令學生明白藝術與科技的相互關係。

  在美國的大學修讀醫學預科的蔡欣怡,因興趣不大轉修國際事務,及後於哥倫比亞大學取得政治學博士學位,並曾在約翰.霍普金斯大學擔任人文和社會科學副院長及政治學教授。她認為,人文社科對學生的發展日益深遠,「隨著科技發展,很多知識機器可以比人類學得更快,並取代更多的人力工作,人類亦應保持對未來機器發展方向的控制,故學習批判思考、溝通技巧、道德判斷等元素較學習科學知識來得重要,並可提升學生的就業競爭力。」

  蔡欣怡透露,明年將推出兩個全新副修科目,包括心理及行為科學、音樂創意藝術與創意寫作(Creative Arts in Music and Creative Writing),「心理及行為科學科將與商學院合作,課程比其他大學提供的類似課程更為嚴格,學生須學習各種研究方法。」她稱,學生亦可學習對人類感知,情感和行為的理解,有助他們設計和創造產品,同時學會溝通和處理衝突技巧。

  至於音樂創意藝術與創意寫作科,將與工程學院等部門合作,她表示,推出糅合藝術與科技的學科,如人工智能與音樂等,令學生明白兩者之間的相互關係,利用藝術發揮產品如電影、動畫的潛力,「人文社科的實用性非常重要,故會推出與舞蹈、攝影相關的學科,令學生獲得更多實用技能。」

  蔡欣怡是科大人文社科院第一位女性社會科學學部主任及院長,亦是學院第一位女性正教授。她希望學院將來提高女性教員比例,「目前與四名學者進行洽談,盼當中兩人來年可成為學院正教授」;又希望此舉和自身經歷能令學生明白,女性在照顧家庭的同時,亦能成為出色的領袖與研究員。

  在人文及社會科學項目中,據一八年的QS世界大學排名和一七年的泰晤士高等教育世界大學排名,科大在亞洲大學的社會科學引文中排名第一,亦是一七至一八年度八大中申請優配研究金,成功率最高的院校。蔡欣怡透露,學院將於動畫和人口與可持續性方面作更多研究,並計畫與哈佛燕京學社,於二〇年共同舉辦首個中國動畫學術會議。