韓國Astell&Kern旗下的DAP播放器一門多傑,當中包括整合耳擴功能的KANN系列,由於功能二合一,市場反應不俗。事隔兩年,廠商終於為KANN系列帶來新成員,下月推出的第二代KANN CUBE,儘管機身看似大了一個碼,由於換上全新線路設計及擴音組件,令耳筒最高輸出達12V RMS(平衡),輕鬆推動不同類型耳筒之餘,新增的Mini XLR插頭亦方便連接家中音響器材,充當音源輸出,用途進一步擴充,看來大得有道理。

  乍看KANN CUBE的機身造型,設計風格跟上代簡直南轅北轍,原來新作的設計靈感來自同廠讀碟轉換器CD Ripper Mark II,貫徹格子化的美學概念。雖然DAP向來有一定分量,然而誰都會被KANN CUBE碩大身形嚇一跳,如跟上代相比,身形猶如暴脹了一個碼,不過實際拿上手,又會發現機身沒想像中那麼重,加上音量旋鈕及功能鍵重新編排在機身右側,即使單手握着,仍然可以靈活操控。既然體積大了,KANN CUBE熒幕尺寸亦由上代的4吋,加碼至5吋高清芒(解像度1,280×720),且支援觸控操作。畫面之大媲美智能手機,系統操作同樣變得流暢,事關KANN CUBE採用了四核心處理器,配合觸控介面,操作反應令人滿意。除了內置128GB記憶容量,新作亦可外加micro SD卡擴充,同時多得用上USB-C介面,傳輸速度更快之餘,亦支援9V/1.67A快速充電,只需4小時即可完成充電,並帶來9小時連續播歌時間。

  對樂迷來說,最關心的當然是KANN CUBE的音色表現及耳筒推力。解碼方面,新作不但用上過去只見於高級音響的ESS ES9038PRO SABRE八聲道DAC,且一次過裝配兩顆,獨立處理左、右聲道,從而帶來更廣闊音場,將聲音完美重現,亦是繼SE100後,同廠第二款雙DAC解碼之作。多得全新的線路設計及擴音組件加持,令KANN CUBE的最高輸出可達12V RMS(平衡),相比上代的7V RMS(平衡),耳筒推力接近倍增,且提供高、中、低三種增益模式,更重要是輕易推動不同類型耳筒之餘,仍然可以保持相當低的背景噪音。值得一提的是,今回新作為樂迷帶來了一個全新Line Out方案,若仔細看會發現機側多了一個Mini XLR輸出插頭,可經原廠XLR Y轉換線(須另購)連接至家中的音響器材,輸出未經擴音的靚聲原音。

  即使有靚聲及推力十足的DAP,亦需一副具質素的耳筒相互配合。愛以星座為旗下耳筒命名的美國Campfire Audio,早前就帶來了兩款「新星」,分別是取名自木星第一顆被發現的月亮──IO,以及第二代北極星Polaris II,兩者雖非身價逾萬元的發燒級別,還是應用了原先只見於高階型號的T.A.E.C.(Tuned Acoustic Expansion Chamber)專利技術,在去除了管道的動鐵單元裝上3D打印的T.A.E.C.共鳴部件,從而使高音變得通透細緻。

  當中擁有棗紅色外殼的IO,採用了大型低音動鐵單元及小型高音單元,藉着單元之間協同效應,不但令音色更具磁性及動感,亦凸顯了T.A.E.C.在高音方面的自然通透。至於一身搶眼藍色造型的Polaris II,沿用Hybrid混合單元設計,但在9.2mm動圈單元中加入Polarity Tuned Chamber這項新技術,在氣孔前多添一個空氣調音部件,即使耳筒內部空間不大,仍可營造到開揚自然的低音,音場亦更闊廣。值得一提的是,兩款新作以外,品牌亦為旗下熱賣的Andromeda 2019換上新造型,不但鋁製外殼以時尚的寶綠色示人,線材亦改用由防纏繞編織的鍍銀銅線,並包有煙燻色的線材套管,加上由新的輕型模製耳掛取代傳統的記憶線,佩戴體驗亦有所改善。不過最令樂迷心動的,或者是全新的包裝設計,當中附送的保護套用上葡萄牙製優質皮革,內部飾以人造羊毛襯裏,確保心愛的耳筒可以得到最佳保護。