(星島日報報道)世界第一高峰珠穆朗瑪峰周三和周四難得天氣晴朗,數百名登山客把握時機攻頂,造成攻頂路線出現樽頸「大擠塞」,在海拔超過八千米高且被稱為「死亡地帶」(Death Zone)的地方排了長長隊伍。登山客被逼冒着凍傷和高山症風險排隊等候多個小時登頂或下山,兩天共有五名登山客不幸喪生。

珠穆朗瑪峰海拔八千八百四十八米。由於登山客在惡劣天氣時不能攀頂,待天氣好轉時才一窩蜂同一時間出動,周四一百二十多名登山客周四把握時機攀頂,造成登頂路線出現樽頸大擠塞。

  尼泊爾旅遊局一名女發言人表示,有兩名印度登山客周四因攀頂死亡。死者是四十九歲的達斯(Kalpana Das),他攀上珠峰頂後,當天下午下山途中死亡,當時有大批登山客在珠峰頂附近排隊等候。另一名死亡的印度登山客是二十七歲的巴格旺(Nihal Bagwan),也是在下山時死亡。他被困在人龍之間超過十二小時,最後因脫水和衰歇死亡。

  一名六十五歲奧地利登山客周四在西藏從北側路線攀登珠峰,在峰頂附近下山時死亡。傳媒昨天指出,在這個被稱為「死亡地帶」的地方大排長龍,與周四三名登山客殞命脫不了關係。雖然天氣晴朗,那裏的氣溫仍低至攝氏零下二十五度。尼泊爾旅行社「先鋒探險」的經理卡齊告訴《紐約時報》:「這是一大問題,因為這條路線本身就危險,風險一直都在。大擠塞讓這趟旅程更為艱難。」

  珠峰周三的天氣亦晴朗,當天有二百多名登山客攀頂,同樣造成樽頸大擠塞。一名登山客當天在珠峰頂附近拍攝的照片顯示,一隊長長的登山人龍向珠峰頂部魚貫往上前行。

  一名美國登山客和一名印度女登山客周三攀頂期間因「大塞車」死亡。該美國登山客是五十五歲男子卡什(Donald Lynn Cash),「先鋒探險」表示,來自美國猶他州的卡什登上珠峰頂不久,在拍照時突然昏厥,在尼泊爾夏爾巴人嚮導將他帶下山途中斷氣。

  卡什的女兒告訴美國全國廣播公司(NBC),官方還未證實父親死因,但是家人認為他心臟病發作。卡什出發前,傳給兒子的訊息寫道:「能夠身處過去四十年來一直在書中看到的珠穆朗瑪峰,我感到非常幸福。」

  周三死亡的印度女登山客是五十五歲的庫卡尼(Anjali Kulkarni),她所屬探險公司總經理雪帕表示,庫卡尼在「死亡地帶」不幸罹難。雪帕告訴《加德滿都郵報》,庫卡尼和丈夫為了攻頂被逼等待數小時,下山時又等了很久,庫卡尼之後筋疲力竭不能動彈,由尼泊爾夏爾巴人嚮導揹下山時死亡。

  另外,愛爾蘭教授勞利斯上周四在接近珠峰頂時失足跌下山,相信他已死亡。另一名印度登山客在上星期攀頂期間死亡。連同周四死亡的三人,今個攀山季節已共有七名登山客因攀頂死亡。

  尼泊爾境內還有其他八千米以上的山峰,今個攀山季節也最少有七名登山客在攀登這些山峰時死亡,另外有兩人失蹤。

  攀山活動是尼泊爾的可觀旅遊生意,該國今年春季批出破紀錄的三百八十一張攀登珠穆朗瑪峰的攀山證,每張一萬一千美元(約八萬六千港元)。

  登山公司表示,最少有另外一百四十名登山客獲准由西藏的珠穆朗瑪峰北側路線攀頂,加上大部分登山客會聘請一名尼泊爾嚮導,估計今年登頂人數會打破去年的八百零七人紀錄。