(本報訊)美國總統特朗普23日簽署備忘錄,指示各聯邦機構在今年底之前更新或制訂程序,以便政府嚴格執行一項有23年歷史的規定——若綠卡持有人使用了包括醫療補助(Medicaid)或糧食券在內的任何公共福利,相關擔保人必須向政府償還這些福利的開支。

綜合《今日美國》、美國新聞與世界報道等報道,特朗普23日指示執行的規定,早在1996年由時任總統克林頓簽署成為法律,但白宮表示這項規定一直未有連貫地執行。備忘錄簽署之後,聯邦政府可以向使用福利、醫療補助及其他公共津貼移民的擔保人徵收補償,如果擔保人拒絕付費,當局會將他們轉介往追討程序。

備忘錄指示的規定,屬於特朗普政府更廣泛推動以「擇優制」為基礎的移民制度計劃之一,旨在威懾一些潛在擔保人,並且阻止生活陷入困境的合法移民使用福利。有輿論批評,有關行動不公平地懲罰低收入移民,但這些移民有時需要援助才能在美國展開新生活。

白宮則反駁稱,太多移民利用美國政府的慷慨,例如有58%由非公民為首的家庭,使用至少一項福利計劃,另有一半由非公民為首的家庭,部分家庭成員需要使用醫療補助。白宮沒有提供實際的備忘錄,僅提供一份概述條款的資料便覽,初步未清楚受影響的人數。

擔保人一般是來美移民的家庭成員。根據現有法例規定,這些擔保人必須簽署一份文件,說明如果移民申請公共福利,擔保人需要向政府償還有關費用。法例另外還要求,當局決定移民是否符合資格領取福利期間,也會同時考慮擔保人的財政能力。

政治新聞網站RealClearPolitics引述白宮高級官員消息指出,新簽署的備忘錄旨在促進非公民的自給自足,為全美合法居住人士維護社會安全網。官員同時形容,備忘錄是一項「歷史性、變革性」的行動,旨在恢復國家移民法的基本原則,意味「尋求來美人士必須能夠在經濟上支持自己」,至於無法自給自足的移民,「必須向擔保人求助,不能向聯邦政府伸手」。

官員另外又表示,備忘錄將會「大力遏止福利旅遊」,批評非法移民正在耗用國家的社會安全網,由非公民為首的家庭,有大約78%的教育程度在高中以下,這類家庭使用至少一項社會福利。

在國會多番反對之下,特朗普一直試圖推行移民改革,今次備忘錄是特朗普再次採取措施打擊合法移民,他在宣布有關計劃時表明,為了保護公民的利益,「移民必須在經濟上自給自足」。

聯邦政府去年曾經宣布正在執行一項法律,要求移民「表明他們能夠在經濟上自給自足」。聯邦政府較早前還提出一項規定,要求獲得住房補貼家庭的每個成員,都必須是合法居民,全美有逾5.5萬名合法兒童居民或兒童公民,可能因此被驅逐離開。

全美每年向大約100萬名外國人發放綠卡,國土安全部數據顯示批核的綠卡之中,有超過60%屬於家庭團聚。國土安全部去年10月也曾提出新指引,重新定義潛在的移民是否屬於「公共負擔」(public charge),限制這類潛在移民成為合法永久居民。