(星島日報報道)國際級名廚Jamie Oliver在英國的飲食王國崩潰,旗下二十五家連鎖餐廳因資不抵債,周二遭會計師行接管。他在英國聘用的一千三百多名餐廳員工恐面臨失業。在香港的兩家Jamie’s Italian意大利餐廳則仍然照常營業。外賣應用程式(apps)興起,被視為Jamie Oliver餐廳衰落的原因之一。

  身兼名廚、食譜作家及電視節目主持人的Jamie Oliver昨日發表聲明說,對公司出現此結果「深表悲傷」,「並向十多年來盡心盡力為公司作出貢獻的員工及供應商,表示謝意」。Jamie Oliver在英國擁有二十三家Jamie’s Italian意大利連鎖餐廳,以及Barbecoa牛扒屋和倫敦Fifteen餐廳。目前這些餐廳全線遭接管,公司已委託畢馬威會計師事務所執行相關清盤程序,危及一千三百多個職位。本港的兩家Jamie's Italian餐廳業務則不受影響。

  因受到經營成本趨升、競爭愈發激烈等不利因素衝擊,Jamie Oliver的餐廳集團兩年前已發生了一次瀕臨破產危機,直至他自掏腰包,注資超過一千二百萬英鎊救亡,公司才得到暫時喘息機會。Oliver曾說,他旗下公司之所以陷入經營危機,英國脫歐是影響深遠的原因之一,聲稱脫歐令英鎊疲軟,導致從意大利進口食材的成本提高;此外,店鋪租金飛漲、最低工資調升等因素,也加劇了公司的經營成本重擔。不過,Jamie Oliver的餐廳近年也被發現在網上屢有負評,也有前員工抱怨工資低又操勞。

  英國人飲食習慣改變,造就外賣應用程式如Just Eat和Deliveroo,以及更快速快餐服務的興起。數據顯示,在截至三月二十四日止的十二個星期,英國人到全服務餐廳的次數,較去年同期少了約五百萬。在截至三月二十四日止的一年,這類餐廳的營業額下降了百分之六。

  英國資深律師兼餐飲業專家米德勞斯基說,Jamie Oliver未能迎合業內不斷變化的潮流。「在這行業(餐飲業)要成功,必須不斷進化,由餐牌、飲品選擇,以至招待顧客服務等多方面。」米德勞斯基又說:「面對租金高企、食品價格上漲以及業內競爭加劇等不利因素,餐廳需要突出自身的不同之處。目前有一些較小品牌的餐廳展現靈活性帶出新鮮感,這些餐廳得到良好業績並非偶然。」

  現年四十三歲的Jamie Oliver以電視烹飪節目《大城小廚》(Naked Chef)起家,在全球各地獲得知名度。他於二〇〇八年創立了Jamie's Italian品牌高級餐廳。此外,他對於推廣健康飲食也不遺餘力,並曾呼籲改善英國學校飲食。他還著有多本暢銷食譜,在英國的超市也能買到同名品牌意粉醬。然而,他的財務顯然並不如知名度一般風光。據報他的公司現時仍欠滙豐銀行約三千七百萬英鎊(約三億七千萬港元)。