作者為出版界傑出人物、現任香港報業公會會長李祖澤,他於上世紀七十年代以筆名余紫榴,為報章寫《中國史話》,專欄文章再經修訂、審改結集而成為本書。

  今天香港的精英,很多都認真讀過余紫榴當年的專欄,事關他們成長之年,正值全球華人發動保衞釣魚台運動,反對日本妄稱擁有該島主權。這是中國民族復興浪潮第一波,香港學生、海外留學生,皆渴望認識中國,對國家民族歷史文化多作了解,選材獨到、通俗淺顯的《中國史話》是為不二之選。本書將各篇文章按不同重點,分成「民族的根源」、「中國歷代政治人物」、「中國學術思想文化」、「中國科技與社會經濟發展」四個主題,合而成為一個完整的通史體系。

  歷史學家牟潤孫教授在1983年初版《序言》中表示︰「許多歷史學者之中,肯去寫供一般人讀的史書或史話的,很少見……縱使寫史書,也多數是為教書的方便而寫,未必適合一般人的程度與興趣。」 余紫榴寫了這部史書,「恰好彌補了這一個缺憾。」

  關於這本書,李祖澤的回憶是,保釣運動喚起年輕人的民族認同。「我不是歷史學家,他們是大學生,他們很誠懇的對我說,他們很愛國,但不懂歷史,感到遺憾。他們的誠懇感動到了我,故寫了這本書。」時隔半個世紀,中國民族復興隨國力提升進入高潮,不過,處於國家應強而未強時刻,我們面對的挑戰,以及未來承擔的責任更大。重看本書,正合其時。

  本書選取合共四十四位歷朝的大時代人物,寫成章節,今天觸動我思潮的是明朝中興的關鍵人物張居正。他以首輔主持變法革新,重要成就有三︰一、力主加強備戰。張居正與朝廷藉口「兵不多,食不足,將帥不得其人」的投降派作出鬥爭,終於贏得政治主導權,順利推行了種種強兵之策。結果,從海路抗拒來自日本的侵襲,在內陸平定蒙古部族的騷亂,屢戰取勝,鞏固了民心與國防。

  二、致力發展經濟。國防軍備須依靠財政資源,明朝國家資源分配機制出現漏動,而且積習難改,是以國弱,於是張居正大手筆的清查大地主莊田,清丈全國土地,抑制豪強,同時施行「一條鞭法」改革稅務,增加國庫收入。若果不是張居正果斷出手,社會財富仍由私方所斂,流轉不入公家,朝廷財政將會繼續入不敷支。

  三、敢於整頓吏治。張居正變法觸犯國內一大批「利益集團」,反對變法的貴族、官僚沆瀣一氣,採取不合作態度有之,公然對抗有之,竟然還「有的寫信進行攻擊,有的在大街貼出黑貼子,更嚴重的是有人對革新派採取武裝狙擊等。」大家想像一下,張居正面對的是不是有點像我們似曾相識的政治危機?儘管張居正堅持原則,粉碎多次反對派的圍攻,可是「利益集團」亦絲毫不退讓,誓要拉他下台,終於找到張居正不辭職守喪的機會,於是反對派走上道德高地,「惡毒攻擊他『不修匹夫常節』,背『萬古綱常』,並大罵他是『禽獸』。」

  儘管張居正施展夠硬的手段向政敵還擊,始終因為反對派的底子雄厚,不惜與他周旋到底。張居正死後,反對派再度得勢,改革新法被推翻,張居正家族後人更遭受逼害。當「世上已無張居正」,明朝再陷入腐敗骯髒而衰落。歷史的評論是「明只一相,張居正是也」,可是這一牌匾對於歷史而言,是多麼的蒼白無力。

  讀完這章書,大家會受張居正故事啟迪,明白一個朝代由衰轉盛之路崎嶇艱難,由盛轉衰就如摧枯拉朽那麼容易。今天我們爭取的是民族復興,道路更加不易行,未來必然有很多風風雨雨,大家應效法張居正,對改革建設「堅持初意」,並敢於作為。

  來不及多寫本書的幾個歷史人物,例如開創盛世的康熙,作者用了很大篇幅講解這位文韜武略的皇帝事迹,很能拉近大家對中國上一個光輝時代的距離感。本書還有很多經過細心編排的內容,值得大家一讀,更希望學生們看看本書,了解中國五千年,為自己安一顆龍的心。