哥倫比亞(Colombia)是南美著名的植物王國,不但物產豐盛,更有許多獨特的天然果物品種,然而最受歡迎的,相信非鼎鼎大名的哥倫比亞咖啡莫屬。來到安第斯山脈下的產區阿美尼亞(Armenia),不但可以遊走咖啡莊園,認識咖啡由種植至烘焙的整個過程,更可化身咖啡農一試採豆,當然不少得細味咖啡濃香的滋味!

  哥倫比亞咖啡名聞遐邇,當地出產的咖啡豆,好比優質咖啡的代名詞,而流傳着濃厚咖啡文化的咖啡產區,更被聯合國教科文組織列為世界文化遺產,其地位可想而知,是以遊人來到這個僅次於巴西之後的世界第二大咖啡生產國,都會將咖啡體驗納入行程內,而要一聞咖啡香,一般都會選擇有「咖啡金三角」之稱的哥倫比亞咖啡產區。

  這片位於安第斯山脈下的谷地,既擁有肥沃的土壤,又帶溫和而潮濕的氣候,特別適合咖啡豆的生長,因此廣闊的山區早成為咖啡農的寶藏,其中金三角地帶中的昆迪奧省(Quindio)首府阿美尼亞,除有許多專門種植咖啡豆的農場,更找到一些讓人體驗咖啡文化的咖啡莊園,像我這次到訪的Recuca便是其一。莊園於2006開業,內裏對咖啡的介紹十分全面,除會細數咖啡豆品種、口味,以至培植到烘焙的方法和特點,就連咖啡農的生活也有涉及。

  甫進入面積達二十二公頃的園地,導覽員便率先遞上一杯當地人清早起牀時常喝的蔗糖沖泡咖啡「Chaqueta」,原來其西班牙語解作「Jacket」,意思是清晨的一杯咖啡,猶如起牀時穿上的外套,在一天辛勞工作前,先來暖烘身心。接着我們開始沿着咖啡步道,一邊細看不同品種的咖啡樹,一邊聆講導覽員介紹,包括如何由蝴蝶狀的咖啡苗,栽培至全年皆有收成的咖啡豆。其後導賞員還遞上桶子,叫我們學效當地農民,以他們傳統的山區手採方式,將那些長得飽滿紅潤的果物收集過來,雖說咖啡豆長得茂密豐盛,但烈日下逐粒人手採摘也確實艱苦難耐,難怪導賞員暗說在當地做咖啡農着實不易,反而改成觀光農莊收入更可觀!

  別以為當咖啡農只有採集咖啡豆時才辛苦,其實之後的處理過程同樣艱巨繁複。不說不知,哥倫比亞原來是世上最大的水洗咖啡豆出口國,該國不少咖啡農場,傳統上都習慣以水洗方式處理咖啡豆,在Recuca莊園內,便會將整個水洗工序全示範,看着咖啡豆要經過水池篩選浮豆、去除果皮、到發酵及乾燥等多個步驟,才能進入烘焙程序,深覺收成來得不易,只是當來到烘焙的房間,聞得咖啡豆散發的濃郁芳香,又覺漫長的過程絕對值得等待!更叫人可喜的是,導賞員此時還即場為我們沖來咖啡,我們就此坐着一邊品味淡香的哥倫比亞「軟」咖啡,一邊與員工們閒談咖啡知識和啡農生活,寫意感覺油然而生!

  可別只顧享受啡香,其實Recuca莊園也備有其他獨特的飲品和美食,如加入了肉桂、蔗糖和檸檬汁的凍飲Bogadera,便令我等戶外辛勞採豆的參觀者暑氣全消。至於餐廳提供的午餐,也是區內農民的家常菜式,如烤肉飯Bandeja、紅豆燉肉Frijoles、粟米混進牛奶的甜點Mazamorra等,可口之餘也極具地道風味!

  品嘗哥倫比亞咖啡固然令人快慰,但在美景下享用地道佳餚,同樣教人滿足。在昆迪奧省另一色彩小鎮Salento的近郊,便有一家開業二十多年的家族經營小餐廳El Portal De Cocora,其坐落於山坡上,為莊園風格小屋,擁有典雅的鄉間別墅布置,前園草地植滿色彩花卉。小屋環境本已安靜舒服,走到其半戶外的雅座,風景更迷人,這裏正對着壯闊的科科拉山谷(Valle de Cocora),食客安坐於此,便可居高臨下,眺望山巒環抱的翠綠風光,讓人心曠神怡,足以忘卻煩惱世事。

  除了景致美不勝收,餐廳美食同樣出色,這裏提供的俱是地區特色美饌,而大多數食客來到,必定點選名為Trucha的烤魚名菜,其以地道鱒魚烤製,皮脆肉鮮兼甘香惹味,配上特色醬料更是可口不已!至飯後再一邊欣賞無際風景,一邊歎着香濃咖啡,更是人生難得樂事!

  前來昆迪奧省除為咖啡,另一種地道哥倫比亞植物也屬必看。名為蠟棕櫚的Ceroxylon Quindiuense除了是哥倫比亞的國樹,也是世上長得最高的單子葉植物品種,其一般高度可達四十五米,小部分更高達六十米,在當地的科科拉山谷,便是觀看蠟棕櫚的最佳地點。這個以昔日當地民族頭目女兒名字命名的山谷,屬於哥倫比亞Los Nevados國家公園的一部分,處處擁有雄偉翠綠的山野風光,山間除長滿了牛油果樹等植物,蠟棕櫚更遍滿整個森林,極目遠眺已覺景致壯麗動人。欲近賞,更可騎馬走入林中,再徒步進入棕櫚林的中心地帶,此時站在山坡之上,抬頭就是一棵棵高聳畢直的棕櫚,更是蔚為奇觀!