(星島日報報道)人臉識別技術在全球的應用愈趨廣泛,尤其是在中國。但在科網公司雲集的三藩市,市監督委員會周二卻以八票對一票,通過禁制當地警方及市政府其他部門(如交通部)採購及使用人臉識別技術,開了全美先例。禁令支持者指這種技術侵犯公眾私隱,且現時的技術水平仍不可靠;反對者則批評禁令妨礙打擊罪案。

  人臉識別科技隨着雲端運算和人工智能技術崛起變得更強大,位於三藩市灣區、被譽為高新科技搖籃的矽谷,許多科網企業正投放大量資源研發這種技術,但在保障私隱方面引起激烈爭議,美國各地逐漸出現不滿聲浪。三藩市監督委員周二以八票支持、一票反對及兩人缺席下通過反監控條例。三藩市對於「監控技術」的定義為包括車牌閱讀器、監視鏡頭、用於預測犯罪活動的軟件、虹膜掃描儀、人臉或步態識別軟件等生物識別技術。待市政府部門提交現時採用的偵察科技政策、諮詢公眾意見後,委員會將於下周進行第二次即最後一次表決,預期會獲通過並落實執行。

  這項決議的支持者認為,使用軟件和相機以精準辨識人臉,正如三藩市監督委員會成員佩斯金所形容,「還沒準備好來到黃金時期」。根據這項新條例,三藩市警方和其他市政府部門不得引入人臉識別技術,但在機場、港口及其他由聯邦政府監管的設施則不受此限制,個人或商業機構也可以繼續使用此類科技。

  倡議立法監管的佩斯金說:「我們毋須變成一個警察國家,也可好好地維持治安。我們要建立良好的社區資訊基礎,與民眾建立信任,而不是依靠『大阿哥』(Big Brother)科技。」與三藩市隔灣相望的奧克蘭市,據報也正考慮推行類似禁令。

  佩斯金說,未知道三藩市現時有多少政府部門採用該種技術,以及採用這種技術的目的,認為當局應提高透明度,讓公眾了解情況及避免這種技術被濫用。該市警局已在二〇一七年停止測試人臉識別技術。

  禁令支持說,人臉識別技術存在缺陷,對公民自由、特別是尊重公眾示威權及私穩權的城市人民自由,構成嚴重威脅。他們擔心有朝一日人們去購物商場、公園及上學,都難逃監控追蹤。也有人憂慮技術一旦出錯可能使無辜者被錯認作罪犯。另一方面,反對禁令的人則指,警方需要各種先進技術包括人臉識別技術的幫助,特別是在罪案率高或常有大型活動舉行的城市。

  總部設於首都華盛頓的非牟利智庫「資訊科技及創新基金會」,對三藩市當局的做法不以為然。該組織發表聲明稱,人臉識別技術可以讓警方用更便宜且快捷的途徑,捉拿疑犯及尋找失蹤者。三藩市居民安全組織Stop Crime SF成員塞拉也說,鑑於手機和監控攝錄機使用率不斷增加,人們對於在公眾地方能有私隱的這種預期,並不合理。中國警方目前已廣泛應用人臉識別技術。資訊科技及創新基金會副會長卡斯特羅說:「該禁令將導致三藩市長期停留在只能使用過時技術的階段。」

  去年六月底,馬里蘭州安納波利斯的《首都報》辦公室發生五死槍擊案,名為拉莫斯的疑兇破壞指尖的指紋,以避免被追查身分,警方要使用人臉識別技術查明他的身分。