如果你是航空「發燒友」,來到澳洲新南威爾士州(New South Wales),便不妨由當地第一大城雪梨(Sydney)驅車南下約一小時,因為這裏便有一家展示着超過五十架悉心保養的古董飛機的航空博物館HARS Aviation Museum,絕對是航空迷的朝聖極土。

  HARS航空博物館的「HARS」一字,原來是Historical Aircraft Restoration Society的縮寫,顧名思義,正好說明這裏是個展示經過妥善照顧及復修保存的古董飛機大本營。

  位於伊拉瓦拉地區機場(Illawarra Regional Airport)的HARS航空博物館,是南半球其中一家最大型的航空博物館,這趟我還未踏入博物館內,已率先被泊在停機坪上的巨大澳航(Qantas)客機迷倒,原來這架名為「The City of Canberra」的波音747-438客機,正是HARS航空博物館最具代表性的展品,該客機的「威水史」是曾在1989年以不停站形式由英國倫敦直飛到澳洲雪梨,航程歷時二十小時九分鐘零五秒,並以一萬八千零一公里的飛行距離,開創航空業界最長距離商業飛行的紀錄。該機在2015年退役後,澳航在同年把它贈予HARS並在HARS航空博物館展示,成為世上第一架長期公開展示予人參觀的波音747客機。

  正式進到博物館,只見接待處便設計成機艙模樣,極具特色,周遭還有展示航機引擎、部件及澳航歷年飛機模型的資料館,也有航空精品賣店及咖啡茶座。值得一提是在館內接待訪客的,絕大部分都是擁有豐富經驗及極具熱忱的退休機師、空中服務員及航空公司職員,他們均會把所知的逐一向大家介紹,而訪客也可透過近距離接觸甚至進到機內參觀,進一步了解航機奧秘。

  據了解,博物館佔地超過一萬平方米的室內展區連同露天部分,目前便擺放着超過五十架古董飛機,當中除包括波音747這款曾在已有七十年歷史的澳航香港至雪梨航線中曾使用過的客機,也可看到同樣曾服務同一航線的洛歇Super Constellation型號客機,另外更有多款軍用飛機及戰機,稱得上是目不暇給,更精采是部分展品原來仍然維持良好狀態,更不時會由機師作駕駛飛行呢!

  置身HARS航空博物館,航空愛好者肯定會大為雀躍,因為在博物館範圍內,便擺放着多架「明星級」飛機供人登機細看。

  先談在室外展示的,除有「The City of Canberra」外,洛歇公司的Neptune海王星巡邏及偵察機,便是另一架極受歡迎的飛機,因為訪客便可分別鑽進飛機最前方、周遭均為透明的偵察座席,以及最上方的駕駛席參觀及拍照留念。而在同一停機坪上,還可看到另一款的AP-3C Orion飛機,原來這架飛機,便曾參與搜索馬航MH370客機的行動,機上眾多的儀器,保證教人大開眼界。

  至於室內展區中,最受注目便是名為「CONNIE」的洛歇Super Constellation飛機,這款洛歇公司的洲際客機,曾被澳航作為提供環遊世界航班服務用途,也曾執勤香港至雪梨航線,至於「CONNIE」則一直以作為美國軍用飛機而馳名,HARS經過十多年的努力及復修,最終在1996年讓飛機飛到雪梨,令澳洲航空歷史的展品變得更圓滿。