(本報記者)根據紐約州聯邦參議員舒默表示,紐約州的「語音自動電話」(robocall)數字十分驚人,單是4月份之內已有多達2億9300萬通,即平均每秒有112個,每名紐約人於月內接了11通滋擾電話。

綜合《紐約郵報》及《每日新聞》報道,舒默於12日宣布支持新法案,以遏制不受歡迎的「語音自動電話」騷擾行為。他發聲明表示,「這簡直是一場瘟疫,我們必須進行治療。無論是固網電話還是手機,絕不應該有人於深夜時份被語音自動電話吵醒。」

根據舒默的數據顯示,紐約市是語音自動電話的重災區,單是4月內已有1億4860萬通;而今年首4個月之內,紐約市及長島合共有超過7億2000萬通。全市917區號的用戶受苦最多,於4月份合共接了4800萬通語音自動電話。至於外區的347字頭則排第二位,共有4230萬通。但與此同時,曼哈頓212區碼所受滋擾相對較少,月內只有230萬通。

由舒默共同提出的「TRACED法案」,旨在通過把每通假電話的違規罰款提高到1萬元,希望把詐騙者嚇得馬上掛線;此外,還把懲罰犯罪者的訴訟時效從事件發生後的1年延長至3年。

在法案之下,電話運營商需要安裝嚴格的身分驗證技術,以追蹤出詐騙者身分,並防止他們使用「來電顯示欺騙」來誘騙毫無戒心的百姓。

根據舒默辦公室指出,這些滋擾性的語音自動電話出於不同原因,但絕大部分涉及違法行為。在部分個案之中,來電者會扮成保險公司或政府官員,以各種理由詐騙金錢;也有騙局則涉及利用偽裝為本地號碼的長途電話撥號並掛斷電話,引受害者回電並騙取巨額長途電話費。

舒默強調,這些電話不僅令人煩惱,而且也帶來安全問題。聯邦貿易委員會於2003年推已出了「National Do Not Call Registry」監管計劃,允許市民要求電話推銷員不要聯繫他們,但語音自動電話則無視規管,繼續無日無至地滋擾紐約人。

「TRACED法案」目前已得到兩黨支持,舒默預計將於未來3個月內通過。