全長千多公里的盧瓦爾河(La Loire),是法國最長的河流,該河流經的區域盛產白酒,好像擁有獨特冰涼石灰岩地質的索米爾(Saumur),早在十九世紀初便由Ackerman酒莊的始創人釀製出媲美香檳的氣泡酒,該酒莊近年更與當地藝術家合作,把酒窖變身藝廊,平添新意。

  盧瓦爾河橫跨法國中、西部地區,更以約有二百八十公里長的河谷區流域資源最豐富,這裏是法國白葡萄酒的主要釀酒區,釀酒歷史可追溯至一千六百年前,目前主要由四大釀酒區組成,分別是南特(Nantes)、安茹及索米爾(Anjou and Saumur)、都蘭(Touraine)及中央產區(Central Loire),當中的索米爾區以石灰岩地質為主(當地人稱為Tuffeau),跟香檳區(Champagne)的土質極相似,所以十九世紀初Ackerman酒莊的始創人Jean-Baptiste Ackerman甫來到當地後,便立即研發釀製Champagne de Saumur(索米爾香檳)。

  Jean是位比利時銀行家,因鍾情法國香檳而特意前往香檳區學藝,他在1811年來到索米爾隨即買下七公里的石灰岩洞創立Ackerman,並以最傳統的二次發酵方法釀製氣酒,這些優質佳釀旋即得到不少酒評家讚賞,而當酒莊的Royal系列行銷至歐洲各國後,更是聲名遠播,可惜此舉卻惹來香檳區不滿,更禁止他使用Champagne一字,所以Ackerman的氣酒只好改稱為Saumur Brut,並成功在1936年取得法國農產品最高的AOC認證。

  今天的Ackerman酒莊,仍由該家族的後人掌管,並結合當地多家酒莊組成合作社,遊客來訪時除可品酒,更可深入酒窖參觀。藏身冰涼石灰岩洞內的酒窖,溫度長年保持攝氏十二度左右,濕度則約百分之九十,是最天然的氣酒釀製環境,內裏除有大量藏酒,還設有展覽館,以圖片、影像及實物等介紹酒莊歷史。酒窖近年更與附近的豐特萊皇家修道院(Abbaye Royale de Fontevraud)及當地著名藝術家Julien Salaud等合作,將酒窖變作藝廊,其中Julien以大量白線在洞內編織的瑰麗花草壁畫,更是非常特別!

  參觀後,更有機會一嘗酒莊的代表作,包括Royal系列的Crémant de Loire、Saumur Brut及粉紅氣酒等,大多選用當地葡萄Chenin Blanc混合Chardonnay及Cabernet Franc等釀製,很適合配海鮮及白肉品嘗。職員更透露一個小秘密,原來酒莊在氣酒二次發酵時,都會加點烈酒如干邑,令風味更獨特。

  索米爾的地下石灰岩洞就如星羅棋布,總長度超過一千公里,除用作酒窖,部分近年更被開發成為餐廳,好像距離Ackerman酒莊只約數分鐘步程的La Table des Fouées,便是其中之一。據說這裏昔日曾是個防空洞,環境寬敞,洞內頂部還有一個圓窗,引入自然光線,因而日間洞內環境光猛,冬暖夏涼,是個極舒適的用餐地點。

  餐廳以供應地道菜式及當地美酒為主,三道菜的午餐連酒,每位只需約210港元起,稱得上是非常超值。可供客人的選擇包括肉類、海鮮或素菜,當地氣酒配搭海鮮可謂最適合不過,而我更欣賞這店的麵包,由石爐剛烤好,脹鼓鼓的,吃來煙韌兼麥香十足,這款麵包據說本是作為測試石爐溫度之用,卻因美味而大受食客歡迎,更一躍成為索米爾的人氣餐包。

  造訪Ackerman酒莊時,可別錯過順道一遊約十五分鐘車程可達的豐特萊皇家修道院。修道院始建於1101年,因着深厚的金雀花王朝(House of Plantagenet)歷史,在2000年連同盧瓦爾河谷一同被列為世界文化遺產。

  原來修道院建成後不久,便直接隸屬於法國皇室及教皇,因而開始接收大量具皇室血統的修女及修士,好像英格蘭首任國王亨利二世(Henry II Curmantle)的妻子埃莉諾女公爵(Eleanor of Aquitaine),便在此度過餘生,教堂目前仍存放着亨利二世伉儷及其兒子「獅心王」查理一世(Richard I)的石棺,特別是後者驍勇善戰,深受英、法兩地人敬仰。

  修道院在法國大革命後曾變作監獄,最後一位囚犯在1985年才告離開,幸而建築物沒遭大肆破壞,壯觀的迴廊大致完全,近年翻修後逐漸開放給遊客參觀,更設有藝術展區及住宿設施等,是個人氣旅遊景點。

  一般遊客到訪豐特萊皇家修道院,都須購買門票(成人約96港元),不過下榻院內Fontevraud L'Hôtel的客人,則可免費參觀,加上每到黃昏,當修道院大門關上後,住客更可自由進出院內各家歷史館,享受寧靜的私人參觀時間。

  Fontevraud L'Hôtel由院內的修女宿舍改建而成,設有五十四間客房,房間裝潢簡約雅致,所有家具更是特別訂製,另配置iPad供客人使用,方便查詢旅遊資訊。酒店另一賣點是擁有米芝蓮星級餐廳及型格酒吧,可惜筆者造訪時主廚剛巧休假,無緣一試餐廳的精緻法國菜呢!