腳趾甲受傷時有發生,例如修剪腳甲不當、運動時撞傷、穿着不合適的鞋子令其受摩擦、壓傷等等,或者你會不以為意,但原來腳趾甲的創傷可能帶來意想不到的嚴重後果。 要預防腳趾甲受傷,首先要查出背後原因,今期足病診療師剖析腳趾甲受傷成因,以及預防和護理方法。

  每人都有腳趾甲,但你又是否了解它的功用和結構呢?養和醫院足病診療師陳家倫表示:「腳趾甲天生作用是保護趾骨,例如減少趾骨受到外來傷害。在腳趾甲生長時,腳甲下方的甲基質(Nail Matrix)負責生長帶有角質層的細胞組織,從而在俗稱半月位(Lunula)位置生長出成熟的腳趾甲。」

  「腳趾甲的前半端之所以呈粉紅色,原因是下方甲牀長有微絲血管,腳甲生長到差不多一半時便會變成透明。整片腳趾甲生長一般需要半年至一年的時間,它的生長速度很慢,每天只有不足零點一毫米。在腳趾甲和甲牀的遠端亦有上皮,用於保護甲基質和腳趾甲遠端,避免細菌從縫隙中入侵,但是有時候上皮受傷,便容易出現細菌感染。」陳家倫稱。

  陳家倫表示除了撞擊、壓傷、摩擦等外來傷害,部分人腳趾甲受傷是因為不懂得如何正確剪甲,他說:「正確剪法應該是留有趾甲的少部分白邊位置,用手指觸摸腳趾前端時能夠觸碰到有少許腳趾甲突出,同時亦要見到趾甲左右角位,不應該將角位修剪過入。趾甲白邊其實有保護上皮的作用,避免細菌入侵,如果長期剪過入,便有機會受傷及細菌感染 。」

  不少甲溝炎患者會在市面上自行購買矯正器,陳家倫不建議患者自行處理,更提醒患者要注意使用方法,一是未必能夠準確將矯正器夾至腳甲兩旁,更有可能導致發炎惡化。二是如果用力不當,有機會造成「反甲」問題,加深傷害。一般矯正器需要佩戴兩至三個月,而且並非永久改善問題,腳趾甲仍會受其他原因影響,佩戴矯正器的用意只是避免腳趾甲插入皮膚,減輕患者痛楚。

  假若腳趾受到撞傷或壓傷時,有機會導致甲牀流血,從而在腳甲上出現瘀血,陳家倫指出:「腳趾甲受傷後有機會因為充血或瘀血而與甲牀分離,令趾甲變紅,甚至嚴重滲血而變黑,但一般範圍不大的傷口經過一段時間後就會自然治瘉。正常趾甲內的瘀血會隨新陳代謝慢慢推向趾甲遠端,最終消失。若果受傷後持續地痛,或腳趾甲重複地受傷,該位置便有機會紅腫甚至充血,只能夠通過鑽開趾甲將瘀血放出。

  「受傷亦有機會傷及甲基質,令新生長的趾甲變形,正常趾甲由二十多層角質層組成,可是受傷後會影響角質層的生長,每次受傷後腳甲甲板會有機會出現一道『傷痕』,如果受傷過多,就會一層疊一層,形成『重甲』,使腳趾甲變厚。同時有機會使腳趾甲變得過厚及硬,壓傷甲牀,更有機會因甲溝的受傷導致甲溝炎,或令甲溝角質層增生,也可形成俗稱的『雞眼』。」陳家倫稱。

  腳趾甲受傷通常有幾個常見原因,例如腳的形狀、鞋子大小、運動、病理影響等等,陳家倫解釋:「運動方面如踢足球、打籃球、行山等都容易導致趾甲創傷,特別是下山時常令腳趾甲出現損傷;另外有些人因為關節原因而拇指外翻、腳趾爪形變異、關節活動不良都會令腳趾甲受傷。」

  「鞋子大小或不舒適更是最為常見的腳趾甲受傷原因。一般買鞋時,我們建議在腳趾和鞋頭預留一個手指頭大小的空間,原因是若鞋身空間不足,腳趾便有機會不斷撞傷或摩擦鞋的邊緣,從而受傷。有不少女士會穿高跟鞋,由於部分高跟鞋鞋款沒有鈕扣或鞋帶,所以女士傾向選擇較窄和緊的鞋子,以避免鞋子飛脫,但有機會令趾甲因摩擦而損傷。」陳家倫解釋。