近年流行抗氧化飲食,食用含可可成分的朱古力是其中一個方便又普遍的方法,可是朱古力始終含一定熱量、糖分和脂肪,不宜多食。想吃得更健康?不妨參考營養師提供的可可粉營食法。優質的可可粉含抗氧化成分如類黃酮,更是有助保持心血管健康的營養素。

  家營營養中心認可營養師謝施敏指,可可粉是從可可豆經過烘烤、擠壓掉部分脂肪(可可脂)後,研磨出來的粉末。由於大部分抗氧化成分均儲存在可可固體中而非脂肪部分內,因此可可粉會比可可豆保留較多類黃酮。「類黃酮是抗氧化物,有助抵抗細胞受有害自由基的傷害,延緩心血管細胞老化,保護心血管健康。」話雖如此,謝施敏提醒並非所有朱古力都含抗氧化成分,黑朱古力的可可固體含量最高,含抗氧化物亦最多;牛奶朱古力亦含可可固體,但分量比黑朱古力少;白朱古力的成分只有可可脂、糖及奶粉,不含可可固體,因此沒有類黃酮的抗氧化功能。

  謝施敏表示,不同的處理方法會影響可可粉所含的抗氧化成分,因為可可粉一經鹼化,可能會因中和酸度後降低部分抗氧化物含量,而不經鹼化的天然可可粉能保留較多的抗氧化物。「有些可可粉產品或會加了糖、奶及其他油脂等,糖分及脂肪會因而增加。」謝施敏建議,購買時宜留意包裝上的營養標籤及成分表,選擇無添加物的天然可可粉為佳。

  據衞生署資料指,兒童每日不應攝取超過每公斤體重二點五至五毫克的咖啡因,謝施敏指,一百克可可粉含有二百三十毫克咖啡因,如三十公斤體重的小童,進食約三十至六十克可可粉便已約達每日咖啡因的攝取上限。「攝取過多咖啡因有機會有心悸、增加鈣質流失等風險,建議家長控制小童可可粉的進食量。」長者對咖啡因較敏感,故也應避免過量食用,以免刺激腸胃,進食過量會令人出現亢奮情況,影響入眠。至於天然無添加的可可粉屬於低升糖指數(GI)食品,糖尿病人士亦可淺嘗。

  對於喜歡吃朱古力的大、小朋友,謝施敏建議不妨以無糖可可粉代替朱古力製成甜品,以減低糖分及脂肪的攝取量,並選配新鮮水果或雞蛋等材料,增加所含的營養成分。她示範兩款小食及特飲,美味又低卡,屬於健怡甜點。

  註冊中醫何潔慧指,傳統上中醫對於朱古力沒有特別的看法,但朱古力所含的糖和油(可可脂)都是致痰濕之物。「多食糖容易令人體生濕,尤其是春夏濕熱季節,食過量甜食會加劇濕重。牛奶雖有養陰和精血作用,但飲用過多亦容易生濕。」何潔慧解釋,臨牀上發現不少人食過多朱古力後,除了起痰,皮膚可能會長暗瘡或出現毛囊發炎,朱古力使人濕重加深,故應少食或選吃少奶及少糖之選。