有近三十年歷史的港大民意研究計畫,將會隨着主事者鍾庭耀退休告一段落。港大公布,民調計畫將於六月解散,原有團隊會由鍾庭耀改為獨立機構,名為香港民意研究所,與港大不再有關。鍾庭耀表示有意透過眾籌維繫計畫,政經界對其前景就有不同看法。

  港大中人又愛又恨

  港大民意調查計畫將會踏入新的階段,過去計畫和進行調查的中心曾涉及不少政經事件,最經典是民調風波。當時的特首辦主任路祥安因為對特首民調有意見,曾向港大校長鄭耀宗表達,結果引來干預學術的指責,事件令鄭耀宗失去了校長職位,時任特首董建華的形象大受打擊,成為其政治生涯一大轉捩點。特首民望調查開啟了民調左右政治形勢的先河,其後再有選舉的票站調查等,不斷擴大其影響力。

  港大民調開風氣之先,其後各大專院校陸續有相似機構成立。雖然如此,港大民調在特首和官員民望的調查,至今仍然有其代表性和影響力。

  民調計畫觸發了風波,曾經有人質疑港大是否應該支持這類政治性的活動。據知,港大中人對鍾庭耀都有點又愛又恨。喜歡他的人認為民調中心對港大知名度有相當幫助;不喜歡的人認為這些工作淌了政治的渾水,同時覺得民調中心的工作,學術含量不高,無需要由大學機構支持。無論喜歡或不喜歡鍾庭耀和民調中心,都明白在連串風波後,任何改變現狀的做法都非常敏感。

  調整營運續吸資源

  天下沒有不散之筵席,在鍾庭耀到達退休年齡,中心是否繼續下去變成必須要面對的問題。現時,港大決定解散中心,鍾庭耀會接手成立新機構。初步看來,現時民調特首與政府表現已經成風,有沒有港大民研似乎影響不大。計畫脫離港大,有關學術性不足的批評亦會消失,日後運作自由度更大,令分手似乎是較佳的做法。只要,要問的是沒有了港大支持,民調中心能否維持下去?

  未來的民調中心能否支撐?政界各有估計,有指沒有了港大的財政支持,民調中心長遠未必能夠維持。鍾庭耀昨日說會以眾籌集資,去保持中心運作,言下之意是要靠人輸血,如果是的話,長貧難顧,誰會不斷「泵水」呢?由於眾籌很難知悉募捐細節,當中就存在不確定性。

  另一派觀點則認為,港大民調中心過往都有承接商業性的調查。由於中心過往的政治性調查響了名堂,公信力有價,其實中心不太需要港大補助,未來脫離港大之後,只要調整一下營運,應該可以繼續走下去。有人笑言,鍾庭耀在宣布改組後強調不會為五斗米折腰,不失為最好的宣傳,可以吸引很多商業性的調查。這說法究竟有多準確,一年半載後就會有答案。

  影響力短期可維持

  鍾庭耀脫離港大自立,民調進入新的時代。有政界認為,隨着數碼時代來臨,才是傳統民調的最大挑戰,民研計畫和中心不再歸屬港大,其影響力在可見將來都不會消失,面對科技和社會變遷的挑戰也不會改變。