(星島日報報道)二千年曾經鬧出民調風波,導致前港大校長鄭耀宗下台的鍾庭耀,其領導的港大民意研究計畫昨宣布自立門戶,七月起脫離港大,成為名為「香港民意研究所」的獨立機構,並繼續由總監鍾庭耀帶領。鍾庭耀自言「無怨、無恨、無悔」,日後會繼續進行有關特首和政府民望等調查,又認為難以評估失去港大「品牌」對新研究所的影響,但稱對市民的支持有信心。他又表明,研究所需要社會資源上的支持,才可繼續進行特首評分、政府民望等自費的研究項目,並指研究所正籌集六百萬資金以開始營運。

  於一九九一年成立的港大民意研究計畫,昨日宣布七月起脫離港大,自立門戶。總監鍾庭耀表示,自己前年達港大學術人員退休年齡的六十歲時,開始就港大民研的未來發展與港大社會科學院商討,亦於去年七月獲初步延任一年起,與社會科學院院長討論港大民研去向的各種可能性,最終決定將港大民研由七月一日起脫離港大、獨立運作,並改名為「香港民意研究所」,繼續由他帶領,並於轄下設立「香港民意研究計畫」,以延續港大民研的工作和使命。他以「無怨、無恨、無悔」總結其心情,並表示新機構會繼續秉承誠信和質素,亦會拓展市場調查等新項目。

  港大民研以其政治性質研究聞名,包括特首評分、政府民望、身分認同等調查,全屬港大民研自費進行。鍾庭耀坦言,研究所需要社會資源上的支持,才可繼續進行自費的研究項目:「要向社會詢問,大眾市民是否希望看到這類活動繼續下去。如果是,就不但是希望這麼簡單,而要有所付出。」他承認,港大民研現時進行自費進行該類調查,財政上已感到吃力,指研究所運作後,會繼續進行相關調查,「堅持到最後一天」,但長遠可能需要眾籌以進行部分研究。他又強調研究所「不會為五斗米而折腰」,工作不會受資金限制。

  港大民研成立二十多年來,不時出現爭議。港大社會科學院院長夏偉立稱,港大民研的去向問題源於鍾庭耀已屆港大的年齡退休,港大民研脫離港大的決定,與過去民研爭議無關。他指,當鍾庭耀離開港大,港大很難延續計畫,亦因鍾庭耀有意成立新研究所,若港大延續民研計畫,將與研究所直接競爭。鍾庭耀則說,他尊重社會對港大民研的批評,但他更重視國際學術界對其工作的評價,指目前未見學術界批評港大民研,或他作為總監的言行有違反學術守則。他續指,社會上對民意調查的工作及結果有不同評論屬正常,而一個成熟健康的公民社會,應以科學客觀的角度評價民意數據,但他直言,「香港似乎離比較理想的科學民主社會,仍有一段距離」,認為自己「仍須努力」。

  至於日後研究工作失去港大「品牌」,會否令研究所更難吸引外界機構委託進行研究,鍾庭耀坦言自己亦無答案,「過去很多年,我都不斷問自己,究竟『香港大學』這個標籤是一個正值定負值呢?很坦白說,我現在都搞不清楚」,他未能評估自立門戶後的情況,但認為毋須以分家劃線,並表示對市民和學術界支持研究所未來發展有信心。今年將六十二歲的他又笑言,希望「盡快退下來」,但提到二〇二二年將是「一國兩制」五十年不變走到一半、宜作回顧與前瞻的重要時刻,他希望屆時可出一分力,之後再思考不同的退下方式。