(星島日報報道)民航意外調查機構昨日公布,今年一月及二月兩名國泰航空機長在航程中因身體不適,其中一位由日本札幌飛往香港的機師,更失去正常視力長達三十分鐘;另一澳洲飛香港的機師則感到氣喘及視力受損。兩人立即告知副駕駛員操作飛機,事件中無人受傷,調查機構指兩宗嚴重事故需時十二個月調查。有民航機師稱,上述事故程序大致正常,認為即使缺少一名機師亦不會產生嚴重影響。

  首宗事故發生於今年一月二十六日由日本札幌前往香港的波音777-367型飛機,機長在台北飛行情報區向西航行途中,突然失去正常視力,情況維持約三十分鐘。機長將情況告知副駕駛員,並向副駕駛員及機艙服務經理交出飛機的指揮權。副駕駛員接掌飛機操作,機長留在原位,座位被調校至完全向後。

  飛機順利降落香港,機長在整個過程中保持清醒,能與副駕駛員和高級座艙長對答。在醫療建議下,其狀況有所改善,抵港後獲醫護人員在場協助。

  另一宗事故發生在今年二月二十一日,由澳洲珀斯前往香港的空中巴士350-941型飛機,當飛機前往香港途中時,機長告知副駕駛員他感到氣喘及視力受損,機長隨後宣布自己喪失工作能力。副駕駛員繼續執行操縱飛機的職務,並指派一名高級機艙服務員,在駕駛室內協助喪失工作能力的機長。

  機組人員獲得航機上一名合資格醫護人員乘客的醫療援助,並透過駕駛艙的衞星通訊系統,向身處香港的公司醫生獲取醫療建議。機長接受醫用氧氣後,狀況穩定下來。儘管機長正式宣布他喪失工作能力,但在整個事件中,他仍然保持清醒,並能與副駕駛員和高級機艙服務員保持對答。

  航班進入香港飛行情報區,副駕駛員向空中交通管制發出呼叫,表示由於醫療緊急情況,要求優先進場及使用較低的飛行高度,從而降低機艙氣壓高度以協助機長復元。空中交通管制向航班提供縮短的飛行軌道,以降落香港機場跑道,飛機隨後順利降落。

  民航意外調查機構調查組正詳細分析所收集的數據和資料,以確定嚴重事故的情況和因由,估計需時十二個月調查兩宗事件。

  本身是民航機師的公民黨立法會議員譚文豪指,上述兩宗事故程序沒有大問題。他指,即使其中一名機師失去工作能力,對航班操作亦不會有大影響,因為有另一名機師代替,但程序上亦會將當時情況列為緊急狀態。譚文豪續稱,機師每一年都會作身體檢查,年紀較大者更會每半年進行一次,如有心臟病、糖尿病、色盲患者更有可能被評為不適合操控飛機。

  香港急症科醫學院院長蕭粵中表示,從未聽過機師出現類似事故,即使機師在幾萬呎高空工作,但機艙內有加壓功能,情況尤如只在海拔一千多米地方工作。他估計,涉事者或突然小中風,部分血塊凝結影響腦部中有關視力的組織,或者是機師本有心房顫動,有心律不正情況,產生血塊再沖上腦部。