(星島日報報道)特首林鄭月娥上任以來,一直以發展創新及科技作為施政重點。她昨天透過社交網站,宣布會舉辦香港桂冠論壇,仿效德國林道諾貝爾得主大會、海德堡桂冠論壇等,邀請曾獲得邵逸夫獎的世界級科學家到香港出席,首屆論壇將於二〇二一年十一月舉辦,更透露已有超過三分之二的邵逸夫獎得獎人表明有興趣出席,當中有六位同為諾貝爾獎得主、兩位同為菲爾茲獎得主。論壇開支將由李兆基基金會全數贊助。當局期望透過論壇推動香港科研氛圍,燃起年輕一代對科學的熱情。

  林鄭月娥昨天於特首辦網頁宣布有關計畫。她提及前年七月首次以特首身分出席邵逸夫獎頒獎典禮,當時她正為本港發展創新及科技制訂多管齊下的策略,包括如何推行科普教育,「我相信要引發年輕一代對科學的熱情,最佳的方法就是讓他們有機會與最優秀的科學家直接交流和對話」,並想到將目標和邵逸夫獎結合起來。

  為了解國際上類似論壇的籌辦經驗,林鄭月娥去年六月出訪歐洲時,曾到德國林道參加第六十八屆林道諾貝爾獎得主大會,期間與兩名諾貝爾獎得主同台出席研討會,與青年科學家交流。她寫道:「青年科學家向得獎人提問及表達觀點時表現出的熱情和興趣,令我更相信舉辦一項類似活動,讓傑出科學領袖和青年科學家聚首一堂,將會是一件對香港極為有意義的事情。」她當時亦與主辦機構主席會面、又與五名諾貝爾獎和邵逸夫獎雙料得主傾談,稱他們都十分歡迎香港以邵逸夫獎為基礎籌辦桂冠論壇的意念。

  在林鄭月娥牽頭、創新辦協助下,香港桂冠論壇的籌備工作自她去年發表《施政報告》以來,開展得非常順利,李兆基基金會更為論壇提供全數贊助。她指香港桂冠論壇委員會已於本月成立,委員會董事會由理大前校長唐偉章擔任主席,成員包括港科院創院院長徐立之、行政會議成員任志剛、教資會主席唐家成等。為預留足夠時間籌辦,並從包括香港在內的世界各地招募青年科學家,委員會決定於二〇二一年十一月舉辦首屆香港桂冠論壇。

  今年一月林鄭月娥親自去信所有邵逸夫獎得獎人,介紹並邀請他們出席首屆香港桂冠論壇,已有超過三分之二的得獎人表明有興趣出席,當中有六位同為諾貝爾獎得主、兩位同為菲爾茲獎得主。據了解,屆時出席的得獎人預計達數十位,其他參加者料需經過挑選,確保是有潛質的青年科學家、學生等。

  林鄭月娥形容,香港桂冠論壇是世界級的學術界盛事,亦是一個鼓勵跨文化交流的國際性平台,當局正與其他類似性質的機構建立聯繫,而海德堡桂冠論壇基金會是論壇首個國際夥伴。海德堡桂冠論壇每年會邀請最著名的數學及計算機科學獎的得獎者與青年科學家對話。

  她又透露,委員會下月十四日在禮賓府舉行啟動禮,數名邵逸夫獎得獎人、大學校長、科研機構及主要教育團體代表、行政會議及立法會議員、傳媒等將獲邀出席。

  對於論壇將由李兆基基金會全數贊助,立法會教育界議員葉建源認為,過往政府即使不是自行出資,亦是邀請馬會贊助,他認為政府應交代選擇私人機構贊助的原因與準則。