一對香港夫婦聯同台灣女生在台南開設雜貨店,取名「白做研究所」,連夫婦二人也笑指店名有點「大吉利是」!不過他們深信,只要快樂,即使白做亦沒所謂。小店月前在港開設分店,別人以為他們港台兩邊忙,一定賺大錢,「其實賺錢並沒有這麼容易,反而賺了寶貴經驗和快樂時光!」

  甚麼是快樂人生?有人認為是賺錢發達,有人認為是環遊世界,香港夫婦Jan和Joel則認為,做自己喜歡做的事,哪管是「白做」,就是最快樂!他們聯同台灣女生小沃於2015年在台南開設「白做研究所」,專售來自日本及台灣的雜貨,以及寄賣一些手作設計小品。Jan和Joel本來從事傳媒行業,專寫潮流及設計文章。Jan表示,曾很努力地吹捧名牌,愈做愈發覺不是自己認同的價值觀。「我有時在雜誌介紹幾千元一對球鞋,甚至是被炒至幾萬元一對的限量版球鞋,自己也覺得價格不合理,只是一種炫富工具,愈寫愈覺得這是吹捧,不是我的真心推介,所以後來決意離職,做自己真心喜歡做的事。」

  至於Joel,他同樣是傳媒工作者,主要撰寫家具設計稿,對美學有一份獨特的觸覺,提到在台南設店,他解釋︰「一開始我們已想在台灣開店,主力售賣日本和台灣手作人的作品,以支持獨立人的設計,那時剛巧認識來自台南的小沃,傾談下發現大家理念相近,於是便一起合資,以小本經營方式在台南開店,希望將自己喜愛的設計貨品,介紹給當地人。」

  台南店沿用懷舊木房子裝潢,設計簡約,營運順利,為甚麼萌起在港開設分店的念頭?Jan表示︰「其實台南店鋪主要由小沃打理,我和Joel會不時穿梭台南和香港,兩邊走。有一天偶然經過灣仔日街,發覺該區有些小店和咖啡店,整體感覺很像台南,於是決定租下一個小鋪位,正式創立香港的『白做研究所』。」香港店跟台南店一樣,出售不同的文創品牌如Noritake、Kata Kata等。較特別的是,香港店會定期為不同品牌辦展覽,如現時正舉辦由日本引入的Kata Kata主題展,此品牌由松永武及高井知 組成的設計團體打造,擅長一種日本傳統染布文化,名為「型染」,將品牌特色的鯨魚、熊、猩猩等作設計藍本,化成陶瓷小碟、風呂敷等產品,別具特色。

  很多人羨慕Jan和Joel能在香港和台南成功創業,然而守業比創業更難,Joel指要同時營運兩地店鋪並不容易,尤其兩地人的消費模式截然不同,「台南人生活較樸素,熱愛文創產品,也較懂得欣賞藝術,然而他們普遍收入不高,不會隨便消費,所以台南店開業四年都未能賺錢。不過,當地租金相對便宜,對初創人士來說,創業門檻比較低。」至於香港人,Joel認為雖然消費力相對較高,但一般傾向崇尚名牌,不是人人愛欣賞文創手作產品,「尤其是我們所賣的大部分都是家品如碗碟等,香港人生活地方空間不大,買這類貨品前會三思良久。現時香港店開業數月,尚未達至收支平衡。」

  綜觀兩地創業經驗,二人同聲表示:「我們真的是白做,不過沒有關係,我們的目的是希望將美感融入生活,當大家使用一件美麗的家品時,會特別開心,而且我們賺到的是寶貴經驗和快樂時光,這比白活更好!」