台灣除擁有多元豐富的原住民色彩,不少地區更保存着濃厚的客家文化,其中高雄美濃便稱得上是南台灣的客家地區代表。現在來到當地,除可走訪文物館認識客家風俗,更可到訪民俗村一試擂茶及紙傘等客家體驗,再到鄰近的茂林區健行賞蝶兼細味魯凱族美食,便可一次過感受客家及原住民的兩種風情。

  說起台灣客家人的聚居地,不少人或會想到北台灣的桃、竹、苗地區,其實在南台灣的高雄,同樣可找到濃濃的客家風情。當地的美濃小鎮,便是不折不扣的客家莊園,由於鎮上百分之九十以上的居民均是客家人,所以區內到處洋溢客家氣息,除家家戶戶通曉客家話,生活方面也保留着地方傳統,另為凝聚鄉情,當地更早在2001年開設美濃客家文物館,將這股客家文化色彩傳承下去。

  由於客家人是繼閩南人後的台灣第二大族群,在信仰、飲食至工藝及建築等方面均有獨特深厚的文化,所以兩層高的文物館面積縱然不大,展覽內容卻十分精采豐富,在其結合「菸樓」及「合院」設計的傳統建築中,不但有多個文物展室,展現美濃客家人昔日的農耕及從事菸業的生活,通過各種展品陳設,更帶出客家人的風俗習慣,看着展覽介紹客家人發明名為「蹉田」的獨特除草方式,以及把買牛和嫁娶視為同樣重要的大事,已教人看得趣味盎然。至於慶典文物室內,便介紹許多關於還神、婚嫁的傳統特色,遊人也可從伙房、敬字亭等特色建築展覽,認識他們凝聚親族感情及着重傳統文化等觀念,不過最有趣還是介紹傳統服飾的展示空間,內裏放置了許多客家婦女的服飾,由藍衫、花鞋,到由包頭巾演變而成的「眉勒」等飾物,款式相當多樣,雖然色調素淨,仍覺賞心悅目。有興趣的,大家還可來一趟免費試穿客家服裝的體驗,只見同行的男、女團友都換上大襟衫,即時變得像位地道客家村民,看他們拿起油紙傘騷首弄姿,更是滿有鄉土味道,十分「客」氣!

  在文物館看過各種展品,開始對客家文化有初步認識,此時不妨再到美濃民俗村作更深入的體驗。這個早於1996年已經開業的美濃民俗村,由當地的客家產業共同創立而成,走進民俗村大門,除可看到花布及油紙傘等客家色彩布置,包括客家美食館、美濃清冰、曾組醬菜商行、傳統民藝工坊等多家飲食及工藝店鋪,更紛紛進駐在多幢古雅樓房中。

  與客家文物館相比,這裏更着重活動參與,遊人在此除可任意試玩舞獅、高蹺等傳統玩意,不同產業更會提供DIY製作體驗,其中在廣華興紙傘店,便可試製不同大小及款式的油紙傘。更受歡迎是客家擂茶館的擂茶體驗,這種傳統飲料,是客家人招待客人的常用茶點,由婚嫁喜慶至親朋好友來訪,均會以此奉客,擂茶一般會以大米、花生、芝麻、綠豆及茶葉等混合而成,來到店內,除會奉上有關材料,更會提供一個陶鉢,客人要把材料倒進其中用力研磨才能製成擂茶,雖然頗費氣力,但當茶味慢慢滲出,香氣撲鼻而來,卻教人極具成功感,而當擂茶入口,更是生津解渴,暑熱天時特別教人滿足!

  來高雄市郊,除可領略客家風情,還可感受原住民特色。距離美濃僅約半小時車程的茂林,除是個保存着原始自然生態的國家風景區,也是魯凱族原住民的聚居地,有濃厚的部落色彩。

  我們來到當地本為健行賞景,欣賞區內聞名的紫斑蝶,但在賞蝶步道入口,卻先被一家由原住民開設的餐廳吸引過來。名為芭特芙萊的餐廳由魯凱族人「大頭」開設,店內專門供應原住民風味餐膳,當中最有名的便是他們自家烘焙的麵包。雖然「大頭」只是自學成師,但他製作的麵包卻是別具風味,全因他選用的全是源自區內深山的天然食材,當中如馬告、刺葱、紅藜、樹豆等,便屬原住民的食物,而他更親自培植天然酵母菌來製作麵包,務求讓客人吃到的均是地道風味,如此具誠意之作,當然要即場試吃,紅藜貝果、桂圓起司麵包等逐一入口,發現麵包不但煙韌兼帶嚼勁,更是香濃可口,比起以往嘗過的台灣冠軍麵包,這裏的出品可謂有過之而無不及,難怪雖是偏遠山區,捧場客仍然甚眾!

  嘗過原住民風味麵包,是時候走入山林,感受這地的天然生態。茂林是著名的觀蝶勝地,每年冬季都會有上百萬隻紫斑蝶到來過冬,當地便特別建有生態公園,讓遊人可以賞蝶健行。

  我們這趟走了園內以魯凱族語命名的姿沙里沙里步道,雖然路徑不長,約一個小時左右便可行畢,沿途卻是生態豐富,除入口處有大群紫斑蝶出沒,在途上還看到其他不同的蝴蝶品種。此外,當地也是鳥類、蛙類及昆蟲的棲息地,在此漫遊,欣賞群蝶飛舞,細聽鳥叫蟲鳴,遠眺魯凱族的遺世部落,已能融入久違的大自然。來到步道盡處,竟還發現小驚喜,這裏有一列小店,專門售賣地道農產品,只見南瓜、水果等豐碩新鮮,店內更有售新鮮小吃,其中即製的南瓜餅熱辣辣之餘更是味美,教大家吃得滋味十足,不停添食!