這是一本講述近年香港傑出運動員,步下頒獎台之後,進入人生第二條競賽道,即退役後出路問題的故事,我誠意推薦給有子女的讀者看。

  為人父母者,心中總有一個矛盾,當孩子還小的時候,應該如何為他們的前途作出抉擇?我們這一代人都是受過教育的,都擁有開明思想,可是當想到孩子的前途,很多人就變得保守。讀大學時讀過哈佛大學教授、教育及心理學家嘉納(Howard Gardner)的著作《7種IQ》,內容提到,我們的智能是多元化的,這包括語言智能、邏輯數學智能、音樂智能、身體動覺智能、空間智能、人際智能、內省智能。孩子可能早年就在其中一、兩項智能領域上,表現出過人的天分,例如孩子學數學、學英文不太行,可是「身體動覺智能」特別出色。

  家長、老師都應該知道,這個普通學科成績一般的孩子,很有可能在運動方面有發揮潛力,可是有多少個家長會從小就為孩子立定決心,走運動發展的路徑?我個人經歷當中,這類家長真的很少,他們總要孩子回歸「教育主流」,讀好書、考好試,謀份穩定工作。就這樣,社會扼殺了多少傑出的運動員呢?當然,還有更多擁有音樂、舞蹈及演戲天分的孩子,可是他們的「音樂智能」難以說服家長讓他們向音樂演藝全力發展,總是把孩子的音樂興趣當成「業餘愛好」,力勸孩子讀完大學,或者考個專業資格之後,再去發展音樂,如是者,孩子的天分才華早已被這種「人生錯體規劃」消弭得一乾二淨。

  如果大家對我以上見解還是看不明白的話,請你看看這本書,這裏有十一個真人真故事,可供你去參考。我先要說香港體壇一哥──贏過三屆亞運會單車公路賽金牌、在西班牙自由車場錦標賽為香港贏得首件彩虹戰衣的黃金寶。他少年時代讀書不成,中學大部分時間全投入單車比賽,他是運動場上的優才生,是香港人引以為傲的體育明星!當然,退役之後是長路漫漫,此時的黃金寶到教育大學修讀課程,繼續追求他的理想。運動員犧牲了許多時間在運動比賽,雖說做運動是自己的選擇,可是當你的運動天分表現出來之後,政府會鼓勵你,社會會期望你出去比賽為港爭光,因此,培養孩子成為運動員,社會要有一個周全的運動員雙軌發展的體制,比如黃金寶可被安排入讀大學,發揮他運動以外的才華。當社會的體制完善了,我相信更多家長會以開明的態度,鼓勵孩子當運動員,從而推動香港的體育水平提升。

  有很多人問 ︰「為甚麼社會需要培訓運動員?」更奇怪的人會質疑,在國際比賽奪金次數愈來愈多,不是代表這個國家、地區的體育水平很高,只不過反映他們是「金牌主義」,以功利態度推動運動,旨在培訓得獎的運動員而已,這還不如把資源投放到「全民運動」普及之上。

  我們之所以需要運動員,是表現國家、社會的文化,要組織、推動一項運動達到國際水平,的確不容易,但是在過程中,國家社會有了一個共同目標,全民上下得到無比的凝聚,舉個好例子︰上屆世界盃冰島在分組賽一鳴驚人,令國家名譽大增,就算冰島最終沒有在是次決賽周取得名次,但是全世界對她都要重新認識,尤其是要學習冰島推廣足球的舉國體制。

  中國的運動員更加與表現綜合國力有關,當中國晉升為世界第二大經濟體之後,如果不銳意發展體育項目,訓練出更多達到頂級水平的運動員,恐怕就會被世界視為只會賺錢的「新東亞病夫」。運動員贏金牌贏得多,沒有人會被輕視,你看美國雄霸歷屆世運金牌榜首,遙遙領先第二、三位的體育強國,結果是贏來別國的尊重和模仿。

  香港在風帆、單車、羽毛球、乓乒球等項目都有不錯表現,而且愈來愈有進步,對於香港的形象有難以估計的貢獻,每逢有香港運動員出場的賽事,全香港人都起來支持,這是令人多振奮的盛事。作為運動員,就好比是我們的戰士,而戰士總有犧牲的,尤其是未能取得獎牌,但已盡力而為的運動員,他們也是整個運動事業的支柱,我們需要大量人才投入,才會更有成就。盼望香港愈來愈多金牌運動員之同時,我們的運動事業體制亦更完善。