香港海洋公園「親親動物月」活動新增「約會海象」體驗,大眾可親手觸摸和餵飼體重逾一千公斤的「海中大象」,了解其標誌性的獠牙多功能作用,同時進一步提升保育意識。

  平時入園遠距離看海象,以為牠全身光禿禿,原來牠身上覆蓋着一層毛髮抗寒,當然,保暖還得靠其厚厚的脂肪層。至於海象標誌性的長牙,一般能生長至一米長,用來插入冰層鑿洞呼吸、在海底或泥中挖掘覓食,也可借力抓住冰塊,把龐大身軀拉出水面。雄性海象更會利用長牙來打架,以保衞領土和配偶。與園內兩隻海象相處逾六年的高級海洋哺乳類動物監督Adam Yeung表示,要確保海象健康,除定期替牠們量體溫、抽血及磅重外,還要護理牙齒。「因為牠們兩隻牙比較特別,神經線位置很高,就算蛀牙、斷裂或弄損,牠們未必即時覺得痛,所以經常要檢查牙齒和牙肉。」不說不知,如果海象牙肉受損,護理員會用中式療法——西瓜霜,來幫牠們護理。

  一般而言,人工飼養的海象平均壽命可達四十年,雄性海象平均重約一千五百公斤,雌性海象則重約一千公斤,牠們食量驚人,以園內雄性海象Rock和雌性海象Miru為例,牠們一天共吃五餐,每隻全日最多吃二十七至三十八公斤食物。園內主要餵飼魚、魷魚和蚌,並會額外提供維他命丸補充營養。與海象成為朋友,只是餵飼牠們喜歡的食物並不足夠,護理員每天要和牠們玩遊戲建立感情,不過海象體形龐大,不可隨意叫牠們去任何地方玩,Adam透露:「我們會製造一些冰和牠們玩,甚至噴一些雪,牠們看到後會躺在地面滾來滾去!」

  訪問期間,Rock不斷在池中游背泳,Adam叫其名字時反應較冷淡,只瞄了一眼,他指Rock性格率直,睡醒後看見護理員會主動走過來,也會在岸上觀察遊人,衣着鮮艷的會特別吸引牠的目光。「Miru有些少女仔脾氣,但很多時被摸後會主動靠向護理員「撒嬌」,十分可愛。

  可愛背後,海象正面臨全球暖化的威脅。「在野外,海象靠冰來生存,交配期、換毛期、休息時都在冰塊上,加上牠們是群體動物,體形龐大,需要的冰塊面積更大,食物量也很大。」是次公園首度開放予遊人接觸海象,希望藉此提升大眾的保育意識。「如果每個小朋友都有保護環境的意識,十年、二十年後,就可將之一代一代傳承下去。」Adam說。

  除了觸摸動物,與牠們合照外,平日動物團隊的工作大家又知幾多?公園首次對外限定開放成立了十年的獸醫院,並在4月19日(五)、23日(二)至26日(五)、29日(一)及30日(二)舉辦相關導賞團,了解獸醫團隊日常工作的趣聞和治療經驗。另可免費參加幕後探索團「鯊魚遷徙大揭秘」,走到動物的居所,了解用來運輸鯊魚的機器和動物擔架,一探不同品種鯊魚被運送公園和檢疫的過程。

  日期:4月19日(五)至5月1日(三)

  時間:11:00am至12:00nn、3:30pm至4:30pm(每節最多十人)

  地點:香港海洋公園高峰樂園「北極之旅」