(星島日報報道)虛擬銀行大熱門之一純港資網貸「獨角獸」WeLab,以獨資身分在次輪奪得牌照。金管局昨公布,已經向Welab Digital Limited批出銀行牌照經營虛擬銀行,牌照於昨日起生效,是該局發出的第4個虛擬銀行牌照。WeLab將按照金管局規定,在未來6至9個月內推出虛擬銀行服務,公司會以科技推行普惠金融。WeLab回覆本報時稱,期望盡快推出虛擬銀行服務,初期會先推出簡單的個人零售銀行業務。目前虛擬銀行團隊仍然在籌建當中,未來會繼續招聘人手,至於虛擬銀行初期投資額多少,則未有透露。

  WeLab虛擬銀行將由有銀行界「卡王」、前恒生(011)個人銀行業務主管梁永祥出任行政總裁,負責掌舵虛擬銀行。財經事務及庫務局前局長陳家強則會出任WeLab虛擬銀行董事局主席。

  由渣打香港前高層龍沛智創辦的WeLab,為港產金融科技初創企業,在香港和內地分別以「WeLend」及「我來貸」品牌,經營網上貸款業務。此外,WeLab業務版圖拓展至印尼的消費金融業務,公司表示在三地共擁有超過3600萬用戶。

  龍沛智表示,將發揮WeLab在香港本地及其他市場累積的純線上金融營運經驗,全力支持WeLab虛擬銀行的發展。WeLab虛擬銀行未來將以即刻、互動和智能為核心理念,利用自主研發的人工智能、大數據及機器學習等領先金融科技技術,向公眾提供更便利、更多元化的零售銀行服務及產品。

  WeLab一度有意在港上市,在去年7月向港交所遞交上市申請。據當時向港交所提交的初步招股文件披露,公司在2017年已經錄得盈利,賺1769萬美元(約1.39億港元);收入方面,全年總收入為1.55億美元(約12.2億港元)。不過,WeLab上市申請並沒有進展,已處於失效狀態。其後市場消息傳出,WeLab轉為考慮尋求新一輪私募融資等方案。WeLab過往在市場融資,獲得長江和記旗下TOM集團、馬來西亞國家主權基金和阿里巴巴創業者基金等股東投資。

  比較3家早前已獲發虛擬銀行牌照的機構,WeLab為首家純港資和以獨資身分取得牌照的機構。目前已獲發牌的虛擬銀行,包括渣打香港夥拍電訊盈科及攜程金融的SC Digital Solutions、中銀香港(2388)夥拍怡和集團及京東數科的Livi VB以及眾安在線(6060)與百仕達集團合資的眾安虛擬金融。