(本報訊)為鼓勵亞裔青少年追逐籃球夢,並凝聚亞裔社區力量,首屆亞裔傳統錦標賽(Asian Heritage Tournament)於本周末(6日和7日)在曼哈頓下東城展開,來自全國各地的18隻球隊一決高下。每位參賽者必須至少有1/4的亞裔血統,冠亞軍團隊將分別獲得1.2萬和8000元的獎金。

此次比賽由非牟利組織Lunar NYC主辦,其創始人余江銘(Jay Yu)祖籍廣東台山,兩歲時隨家人移民美國,他自稱「血汗工廠之子」。「我的媽媽以前在衣廠上班,當時家裡經濟條件困難,沒錢請保姆,媽媽只能每天帶我去衣廠上班。為了不打擾她們工作,我和其他工人的孩子被放在一個大紙箱裡一起玩耍。」他說,「現在我在華爾街的金融公司上班,慢慢有了積蓄後成立了這家非牟利機構,希望能回饋社區,幫助更多與我成長背景相似的青少年。」他表示,小時候即使生活艱苦,也沒放棄打籃球,籃球讓他交到許多志同道合的朋友,也教會他如何直面困境。他希望能在亞裔社區推廣這項運動,通過籃球增強社區的凝聚力和影響力。

他介紹,本次參賽選手超過一半是華裔,還有韓國、菲律賓、印度、柬埔寨、巴基斯坦等族裔,以及與亞裔混血的非裔、白人等。該錦標賽進行兩天,共18隻球隊參加,同時有七支球隊進行淘汰賽。

Lunar NYC的教練陳比爾(Bill Chan,音譯)介紹說,該隊的很多球員自高中就參加了訓練,最小開始年齡為12歲,已經跟隨教練學習籃球數年,尤其是很多家庭困難的華裔新移民家庭的孩子,他們的父母沒有額外的預算送孩子去參與昂貴的籃球課程,該機構的教練提供免費的籃球培訓,助他們實現籃球夢。想要加入球隊訓練的華裔青少年可聯繫Lunar NYC 郵件:info@lunarnyc.org.