橫跨花蓮、台中及南投三縣的太魯閣國家公園,峽谷風光壯麗迷人,景致更是變化多端,區內多條步道難度不一,有心挑戰自我的,大可登上險要斷崖高峰攬勝,若只想輕鬆健行,便可像我般選擇相對易走的綠水步道,細味自然美態!

  熱愛台灣的粉絲,相信對太魯閣的名字不會陌生,這個以大理石峽谷聞名的國家公園,向來是我鍾情的遊點,多年來雖已到訪七、八次,仍是樂此不疲,全因區內風光不但壯麗無比,景致更是悅目多變,特別是這裏備有多條不同等級的山徑步道,更予人豐富的自然生態及人文景觀,讓喜愛登山健行的朋友大為滿足。

  事實上,根據太魯閣國家公園的網頁顯示,當地大大小小的步道便超過三十條,由簡單的景觀型、健行型,以至考驗體力的登山型等一應俱全,選擇多不勝數。我曾在此挑戰其中一條難度最高、位於五百米斷崖上的錐麓古道,也曾來到熱門的砂卡噹步道及燕子口步道漫步賞景,早前重遊舊地,便選擇另一條較少接觸的簡易健行路徑綠水步道來作體驗。

  常被稱為綠水合流步道的綠水步道,全長只約兩公里,行畢全程僅約一小時左右。雖是這是一條相對易行的路徑,但因位處自然原野區域,野生動植物甚多,景物極為豐富,更由於當地也是昔日合歡越嶺古道的一部分,便保留不少原住民及日治時代歷史,這趟我們乘着下榻太魯閣晶英酒店的便利,邀來駐酒店嚮導Asser帶領導賞,更能深入了解當地的文化。

  健行之旅開始,我們先在起步點參觀地質地形展示館,認識立霧溪的古今歷史,以及綠水河階的成因,及後便開始穿越小隧道,並沿着綠水步道進發,一路上綠樹成蔭,平坦的路徑相當好走,只見沿路除有以太魯閣櫟為首的豐富植物,在叢林深處更可找到為落石殉職的日本警官設置的紀念碑。愈往前行,景色愈見精采,來到連接崖坡的路段,更有點錐麓斷崖的影子,可幸是這邊海拔較低之餘,路旁又有欄杆阻隔,沒有走過高聳斷崖的驚心動魄感覺,此時遠眺山下綠水河階的碧綠溪水及渾厚白石,確有洗滌心靈的意境!

  除透過步道健行,入住當地的頂級酒店,同樣可體驗自然氣息。位於太魯閣天祥地區的太魯閣晶英酒店,是唯一置身在這個國家公園範圍內的五星級酒店,酒店前身為兩蔣時期接待國際使節的天祥招待所,擁有富原住民色彩的裝潢風格,而在改裝過後,更加入山、水、石、木等大自然元素,成為精緻而又寫意的山泉度假住宿。

  酒店的一百六十間客房分為行館及休閒客房等選擇,以典雅中國風設計的前者不但面積特別寬敞,部分房間更朝向雄偉的峽谷景觀,走出露台,即教人能徜徉在太魯閣的山水,遠離城市的煩囂氣息,教身心靈徹底釋放。

  至於室外的環境及設施,同樣有美景相伴,最得我心便是偌大的戶外游泳池及按摩池,四周均被潑墨山水畫般的風景包圍,不論是日間暢泳,或是在繁星下於池中浸浴,同樣寫意。每到夜晚,酒店的池畔更會化身成為峽谷電影院,在星空下播放電影,確是浪漫的山間享受!

  太魯閣是台灣原住民聚居地,處處可感受原住民的部落色彩,入住太魯閣晶英酒店也不例外,酒店每晚都會安排特備節目,不論是在營火下細聽原住民歌聲,或是在亭院中欣賞精采的舞蹈表演,都能領略太魯閣族的真摯民風。不過最佳的地道體驗,還是一嘗具原住民特色的美酒佳餚,客人除可於衞斯理自助餐廳或梅園中餐廳品嘗美食,入住行館的住客,更可在頂樓的交誼廳品嘗「主廚餐桌」專屬饗宴,享用以在地新鮮食材入饌的菜式。興之所至,更不要錯過酒店特備的「部落巡禮」特調雞尾酒,一系列象徵慶祝豐年祭的十六款佳釀,以不同酒品、水果混入小米酒製成,包含全台十六族原住民特色,每款各具風味,逐一乾杯,頗有原住民的豪氣!

  除了酒店內的美食,酒店負責人還可替住客安排具原住民風味的部落野餐活動,餐膳中包括竹筒飯、山豬肉、小米酒、原住民糉子「阿拜」等等,帶着野餐藤籃郊遊,定能將自然滋味及部落風味一網打盡!