老字號「陸炳記銅器」員工總歲數接近二百三十歲,但店內只得三名員工。三位本地銅匠多年來只專注做一件事──手起錘落打造銅器!哪管時代轉變、行業衰落,仍堅持每天準時開鋪,與眾「銅」樂。敬業樂業,就是如此。

  中國傳統打銅手藝,具有上千年歷史。所謂「千錘百煉方成器」,傳統打銅手法要求銅匠一錘錘使勁地在銅片上敲打,力度、準繩度和心思缺一不可。一件精緻銅器,就是銅匠的心血結晶。位於油麻地的「陸炳記銅器」,於上世紀二十年代起營業至今,是現時本地碩果僅存的銅器店。該店原稱「炳記」,因東主姓陸,故又名「陸炳記」,現任店主為陸氏兩個兒子,分別是現年八十三歲的陸樹才和七十三歲的陸強才,店內還有一名當了六十多年銅匠、今年已七十三歲的葉歸。

  走進狹窄小店裏,發現地上擺滿不同工具,光是錘子也有幾十種,還有一堆堆銅片樣辦。每天清晨,老師傅葉歸都會坐在店門前一張矮小木椅子上,「咚咚咚」的埋頭敲打着紅銅水壺,店內一把舊式座地鐵葉風扇雖已布滿一圈圈灰塵,卻能為專心工作的老銅匠送上絲絲涼風。目光轉到店內辦公桌旁的陸樹才,他放下舊式有線電話後,友善地向筆者說弟弟因身體不適沒有上班,然後娓娓道來成為銅匠的原由。「我大概十八歲入行,以前我們有一套思想,認為讀書不成,就要出來找工作,人要學懂一門手藝,才能夠生活。於是我就跟爸爸學習打銅,一打就六十多年了。」

  上世紀四十至五十年代的香港,銅器是大部分家庭的日常用品,用銅具煲水、煮飯、用餐等,用途廣泛。隨着工業發展蓬勃,「陸炳記銅器」主要靠出口及零售銅器為主,生意蒸蒸日上。直至上世紀七十年代末,不鏽鋼、銻等材料開始流行,由於價錢相對便宜,迅速取代銅,成為新一代器具用料,「陸炳記銅器」生意自然大受影響。

  陸樹才坦言,今天買銅器的人不多,更不會有人願意投身這行業。「我有七個子女,最小的今年已三十多歲,孫女都二十多歲了。他們讀過書,不會再學打銅,更不會入行。」現時,小店不時會與附近機構合辦工作坊。「合辦者安排一群大學生來探訪,我會教學生如何打銅,每次教兩小時,只能同時教四個人,至今已教了二十至三十人。除了讓年輕人多點認識打銅,也能賺點學費。」陸樹才續笑言:「現在靠賣銅煲賺不了多少。」

  要打造一個銅製水壺,需時兩至三天,而且要每天連續敲打約七小時。陸樹才表示,以前還會製作專門放在涼茶鋪內的大爐鼎,需時兩至三星期,「不過現在老了,沒有體力做。」無論晴天雨天,三位老伯伯都會準時開鋪,陸樹才說:「做這行沒有所謂開心不開心,就是一份工作,以前每個人都要捱,敬業樂業嘛,跟現在的打工仔心態很不一樣。」時代在變,行業在變,但對工作的熱誠,應不應該變呢?

  地址:油麻地咸美頓街1號