(星島日報報道)基因組的轉錄過程一旦發生錯誤,可導致多種疾病的出現。科技大學研究團隊最近揭示RNA聚合酶II,如何進行剪切化學反應,校對RNA轉錄過程的機制,有助了解錯誤調節的轉錄過程,如何導致癌症和阿爾茲海默症等疾病。研究成果已於頂級科學期刊《自然.催化》中發表。

  科大化學系兼化學及生物工程學系夏利萊夫人副教授黃旭輝領導的研究團隊,近日發現RNA聚合酶II在RNA合成中更正錯誤的機制。當核苷酸被錯誤摻入時,RNA聚合酶II便會向後移動,以清除錯置的核苷酸。研究發現,雖然RNA聚合酶II的氨基酸殘基在後退功能中扮演重要角色,但剪切錯置核苷酸的工作,其實只由RNA本身負責即錯置核苷酸的磷酸氧。

  如何確保轉錄過程準確執行的機制,多年來對科學家來說仍是謎團,DNA基因組進行編碼,通過信使RNA的轉錄過程,與蛋白質轉化執行不同的細胞功能,為確保過程準確無誤,一個負責合成信使RNA、名為RNA聚合酶II的酶會進行校對工作,移除所有與DNA模板不符、遭錯誤摻入的核苷酸。

  黃旭輝解釋,今次研究發現移除錯置核苷酸,不需任何氨基酸殘基,便無縫地協調實現兩種化學反應,對於轉錄過程如何在老化細胞和患病細胞中出錯,導致不同疾病,均有重要啟示。