(星島日報報道)傳統天文望遠鏡可以觀測天文現象,科技大學將以「量子光學」技術構建一款新型天文攝影機,用作探測於數十億光年以外原本無法探測的訊號,這有助解開天文物理及宇宙的謎團,包括通過分析黑洞附近的光訊號來源和變化,揭示當中的奧秘。

  負責領導這項研究的學者表示,建構的新型天文攝影機是科大「宇宙物理及量子光學實驗室」其中一個研究項目,由諾貝爾物理學獎得主、科大賽馬會高等研究院趙氏廷箴懷芳教授喬治.斯穆特所領導。攝影機製成後,將會被移送到哈薩克國家天文台,並獲配置在當地的自動化望遠鏡上進行測試,完成測試後,攝影機將會運送至西班牙進行主要的研究工作。

  斯穆特稱,希望實驗室的項目有助提升香港在天文物理及宇宙學研究方面的實力,「量子光學跟影像學及光譜學有本質上的分別,有潛力為我們提供另一個了解宇宙資訊的渠道。這款攝影機將會為天文物理及宇宙學,以至物料研究及量子通訊方面帶來重要影響。」

  傳統天文望遠鏡不能呈現光子(即光的最小單位)的微細活動及內在屬性,但這些光子的資訊,對天文現象的理解及闡釋非常重要。因此,科學家開始將原先只在粒子物理學才會用到、一種被稱為「矽基光電倍增器」的量子光學技術,應用到天文學範疇上。

  科大今次通過這種技術,將製作出大中華區首部量子光學天文攝影機,用以探測和分析光子的微弱訊號,以及包括其抵達方向、時間、波長與極化等特性。攝影機能夠呈現的空間度與時間資訊量,可監測多年前已經出現、但一直成因未明的天文現象,更有機會協助探究宇宙於不同時期的環境與狀態。