(星島日報報道)隨着流動電話於九十年代逐漸在本港普及,在街道旁的公眾收費電話亭漸被市民遺忘。通訊辦去年起諮詢全港十八區區議會,建議移除全港近八百九十個使用率低的電話亭,最新已把建議在各區剔除的電話亭分布全數提交給全港十八個區議會,暫時亦確認在十個地區剔除共四百七十二個電話亭,較原本建議略低,但初步估算料約五成二的八百個電話亭「無得留低」。

  通訊辦前年就公眾收費電話機數目展開為期兩年半檢討,有電訊商反映當時全港五成六的電話亭每日收入極低,惟補貼電話亭營運年逾二千萬元。通訊辦隨後亦於去年起諮詢全港十八區區議會,建議移除使用率極低、每日平均收入不多於一元的公眾收費電話機,當時初步建議從全面服務責任中剔除約八百九十部電話亭電話機,佔現有一千五百二十九部的電話亭電話機總數約五成八。

  經過一年多諮詢後,通訊辦最近已把各區建議剔除的電話亭分布,全數提交十八個區議會,而目前已在十個地區確認剔除共四百七十二個電話亭,數目較原本建議的四百七十九個略低。不過,本報比對建議和最終被剔除的電話亭資料後,發現當中的分布有不少變化;政府大力建議在全港十八區中的十三區,移除區內逾五成的電話亭,當中更有三個區需要移除超過八成的收費電話亭,包括南區、離島區及西貢區。其中,西貢屬於全港十八區中的「重災區」,通訊辦建議移除全區七十二個電話亭的六十二個,比率高達八成六,高居全港之冠,大部分位於郊野地區,如人流較少的清水灣郊野公園、第二灣泳灘以及銀線灣泳灘等一帶。

  不少位於鬧市的電話亭亦未能「留底」,其中九龍區的五個分區中,就有四個區需要移走區內逾五成的電話亭,是「損傷」最慘重的區域。至於全港電話亭第二集中的油尖旺區,由於是旅遊旺區及人流較多的地方,原本是電話亭數目刪減最少的地區,區內共有的一百三十二個電話亭,政府起初只建議剔除當中二十六個,比率僅逾一成九。不過,當局早前在諮詢區議會後,最終確定需要剔除的電話亭數目,急增至少兩倍,至五十四個。其中在人流較多的天星碼頭一帶,原本有七個電話亭,政府經諮詢區議會後刪除數目不跌反升,由原來一個增加到五個。

  值得留意的是,現今資訊科技發達,本港擬移除的不少電話亭,本身是設無線上網的功能,剔除後將會影響市民免費上網的途徑,例如原本有五十九個「上網」電話亭的荃灣區,有多達三十三個被建議剔除。

  本報獲悉,當政府移除部分有無線上網的電話亭時,不排除會影響附近的無線上網熱點,料將影響數百個熱點,惟政府正考慮推出其他措施改善問題。據了解,通訊辦正開始研究與房署合作,在人流較多的公共屋邨、公園及街市安設無線上網,料全港未來將有多二至三千個無線上網熱點,方便市民上網。

  油尖旺區議員孔昭華表示,現時每人都用手機打電話,街上的電話亭都好少人用,故同意政府移走區內不少電話亭,並在通訊辦諮詢區議會時,主動提出要移除多些電話亭。他更提到,會先觀望移除區內電話亭的影響,若影響不大及電話亭使用率更低時,未來一至兩年後會再次提議政府移除區內所有電話亭。

  創科協:留部分應急 不全部移除

  不過,香港創科發展協會常務副會長李煥明強調,現時電話亭仍發揮不少作用,因旅客仍會經電話亭撥打長途電話或者市民手機沒有電時,仍可使用電話亭應急,故不贊成移除全港所有電話亭。她認為,在偏遠地區及醫院等公眾地方,仍有需要保留電話亭。