(星島日報報道)在人口近四十萬的紐西蘭第三大城市南島基督城,兩間清真寺周五遭到恐怖襲擊,右翼槍手在市中心兩間清真寺內開火,造成至少四十九人死亡,四十八人受傷,至少二十人重傷。在其中一間清真寺,二十八歲的澳洲白人槍手一邊殺人,一邊在網上直播殺人過程,並在網上發表長達七十四頁的宣言,自稱反移民,反伊斯蘭。警方已拘捕一名二十多接近三十歲的男子,控告他謀殺。另有兩男一女被拘,一人其後獲釋。澳洲總理證實其中一名被捕疑犯是澳洲公民。紐西蘭女總理阿德恩形容這是紐西蘭最黑暗的日子之一。

  紐西蘭警方周五晚說,槍手攻擊當地兩座清真寺,在哈格利公園附近的努爾清真寺的襲擊,於下午一時四十分左右展開,造成四十一人死亡,位於林伍德的清真寺的襲擊導致七人死亡,此外有一名重傷者在醫院不治。布什說,基督城目前警力約一千人,政府正在徵調更多警務和安全人員前來增援。約旦外交部證實有一名約旦人在事件中死亡。傷者包括一名沙特阿拉伯人,兩名馬來西亞人,兩名土耳其人和最少五名約旦人。

  警方已拘捕四人,分別是三男一女,他們都不在「被監控名單」中。警方正追查各人的背景,暫未確定他們是否與任何恐怖組織有聯繫。一名被捕者被控謀殺。澳洲總理莫里森證實,其中一名被捕疑犯是在澳洲出生的澳洲公民,且是「極端分子、右翼和暴力恐怖分子」。

  《紐西蘭先驅報》報道,槍手是二十八歲、澳洲出生的白人男子塔蘭特(Brenton Tarrant),他行兇時在網上直播十七分鐘槍擊過程,還在網上發表一份長達七十四頁的宣言,概述身分和犯案動機。他在宣言中反覆批評移民和多元文化主義,悲歎「西歐白人文化正在沉淪」。他還形容自己是「種族民族主義分子」,反移民,反伊斯蘭。

  塔蘭特的汽車前座和車尾箱放有大量武器、彈藥,以及汽油罐。他拿着至少一支半自動步槍和多個彈匣,進入清真寺後開始掃射,有人負傷爬出走廊逃生時,還捱了更多槍慘死。槍手接着擋住走廊,切斷逃跑路徑,將蜷曲在角落的民眾一一擊斃。之後他從前門走到清真寺外,朝街上汽車開槍,再回到自己車上補充彈藥後,走進清真寺朝屍體補開多槍。

  據悉,在努爾清真寺內,有目擊者聲稱聽到多達五十下槍聲。其後據報槍手駕車去林伍德清真寺,響起一串槍聲。從目前公布的現場視頻可見,兇手當時戴着頭盔、穿防彈背心,對那些蹲在地上的民眾瘋狂掃射。媒體報道,槍擊案可能是白人至上種族主義者所為。

  當地傳媒其後引述警方發布的消息,指一輛汽車在努爾清真寺三公里外的斯特里克蘭街失控撞毀,車上發現一枚炸彈,警方其後將炸彈引爆。警察署長布什表示,警方在疑犯的車內查獲兩枚爆炸物裝置,已由軍方安全移除。

  襲擊發生後,紐西蘭將國家安全威脅升至最高等級,基督城所有學校和市議會大樓都已關閉。紐西蘭航空公司宣布取消所有基督城起飛的航班。死者包括婦孺,基督城醫院已接收了四十八名傷者,包括年幼兒童。紐西蘭總理阿德恩說:「這是紐西蘭史上黑暗的日子之一,也是紐西蘭史無前例的暴力事件」。她並說:「許多直接受槍擊影響的人,可能都是來到紐西蘭的移民,甚至可能是難民,他們選擇紐西蘭為家,這裏就是他們的家。他們就是我們的一分子,反而這些施暴的人不是。紐西蘭不容如此極端和前所未有的暴力。」

  穆斯林周五都會在清真寺聚集祈禱。槍手選在周五發動攻擊,顯然是為造成大量死傷。二○一三年穆斯林人口普查資料顯示,穆斯林僅佔紐西蘭人口的百分之一左右。