(星島日報報道)英國國會下議院周四以大比數,通過向歐盟提出把英國原定於本月二十九日的脫歐日期,最低限度延長三個月,即至少押後至六月底。這項要求必須得到歐盟二十七個成員國一致同意,方可落實,而現時未知道每一個成員國的立場和意向。歐盟領袖則認為,若英國真的要延遲脫歐,最少要延遲一年,以尋找方法打破僵局。

  英國國會下議院以四百一十三票對二百零二票,即以二百一十一票的差距,通過延長里斯本條約第五十條期限。英國政府是在二○一七年三月二十九日知會歐盟,啟動里斯本條約第五十條,正式展開脫歐協商程序。第五十條於二○○九年由所有歐盟成員國簽署成為法律,提供成員國脫離歐盟的正式機制。條文重點是成員國一旦啟動第五十條,如果沒達成一致協議同意延長協商時間,則將在通知後兩年內退出歐盟。

  歐盟各國領袖定於本月二十一和二十二日在布魯塞爾舉行峰會。預料文翠珊到時會出席及正式提出延遲脫歐的要求。歐盟委員會表示,歐盟會考慮任何要求,但需要仔細分析英方提出的理據及延遲多久。歐洲理事會主席圖斯克周四在Twitter發文說:「如果英國認為有需要重新考慮脫歐策略及建立共識,我將會呼籲二十七個成員國抱持開放態度,去處理英國延遲脫歐一段較長時間的安排。」歐盟一名高層官員透露,圖斯克認為,英國需要延遲脫歐最少一年,甚至要延遲一段更長時間,藉以在國內建立共識。

  文翠珊準備於下周三第三度闖關,再向下議院提交其脫歐協議。如果該項協議仍然被否決,而歐盟二十七個成員國又無法一致通過英方延遲脫歐的要求,那麼英國於三月二十九日硬脫歐的可能性仍然存在。雖然文翠珊暫時得到喘息的機會,但目前仍未有一個清晰的路線圖,無人能確定新限期於三個月後屆滿時,可以找到一套各方都可以接受的解決方案。英國工業聯合會指國會否決了無協議之下硬脫歐,通過要求延遲脫歐,反映國會內各個黨派的議員仍然有一些常識。

  在周四的會議上,各黨派議員又投票否決了四項修訂草案,包括在脫歐問題上舉行第二次脫歐公投的草案,結果以三百三十四票反對,八十五票贊成,被大比數否決。另一項修訂案,試圖把文翠珊處理脫歐事務的主導權交給國會,這項修訂案以三百一十二票對三百一十四票,僅以兩票之微被否決。衛生大臣夏國賢受訪時表示,第二次脫歐公投的想法被「斷然否決」,議員們顯然不想在無協議脫歐、文翠珊的脫歐協議之外,再增加另外一個複雜的選項。

  雖然歐盟各國多半希望英國能在有協議的情況下脫歐,因此傾向同意延後脫歐。不過,以法國、荷蘭、盧森堡為首的成員國對英國立場較強硬。法國總統馬克龍近日表示,脫歐協議沒有磋商餘地,如果英國要求進一步延期,就需要解釋原因,針對一些已經磋商了好幾個月、且表示不能進一步談判的事不能允許進行更多磋商。歐盟脫歐談判代表巴尼耶也說,若英國要延遲脫歐,歐盟將會問為甚麼?延期是為舉行第二次公投還是大選?屆時不知道英國要如何回答。歐盟在召開峰會前,勢必得密集內部協調,尋求成員國立場一致,以處理脫歐延期問題。從目前情況看,歐盟有較大概率同意英國推遲脫歐。