(星島日報報道)埃塞俄比亞空難發生後第四天,美國總統特朗普終於向壓力屈服,禁止所有波音737 MAX 8 及 MAX 9型號飛機飛行。聯邦航空局(FAA)官員說,埃塞空難現場新發現的證據與衞星航迹資料顯示,此次空難與去年十月印尼獅子航空空難相似,因此作出停飛決定。波音表示支持政府,建議暫時停止全球三百七十一架 737 MAX 飛機的運行。美國當局的禁飛令,比其他國家和航空公司慢半拍,受到強烈質疑。

  埃塞俄比亞航空一架班機於三月十日上午起飛後不久墜毀,機上一百五十七人全部罹難,包括一名香港人。黑盒日前已被尋回,送到法國分析。特朗普周三說,雖然調查工作仍在進行中,但有關部門收到「新的資料」,決定下令這兩個機種的飛機暫時停飛。這項決定勢必對波音公司構成沉重打擊。日本國土交通省昨日也通知各外國航空公司,勿駕駛737 MAX系列機型進入日本。俄羅斯同日宣布暫停飛737 MAX。

  自從上周日發生空難後,中國、澳洲、新加坡、埃塞俄比亞、歐盟、印尼、巴西、阿根廷、香港相繼宣布 737 MAX 機種停飛。加拿大也在周三跟進其他國家,禁止737 MAX 8及 MAX 9進入領空。美國截至周二仍說未有計畫停飛,受到各方非議。面對沉重的國際與政治壓力,特朗普周三出席一個有關邊境安全的發布會時向記者證實:「所有那些飛機都要停飛,即時生效。」其後聯邦航空局宣布,各航空公司運營的所有波音737 MAX型號飛機暫時停飛,並禁止該型號系列飛機在美國領土上運行。

  美國航空是全球最大航空公司,旗下共有二十四架737 MAX。西南航空公司宣布,受影響旅客可免費改機票。聯邦航空局代局長埃爾韋爾說,埃塞空難現場新發現的證據以及周三上午獲得的「經過最新處理的衞星數據」,顯示空難疑與機上安全裝置有關,相關裝置也涉及去年十月印尼獅航空難(一百八十九人死亡)。航空局官員說,衞星數據顯示兩架失事客機的運行迹象相似。眾議院運輸和基礎設施委員會主席德法齊奧也表示,兩宗空難「可怕的相似」,均出現了「不尋常的爬升和俯衝」。局方預計波音需要花數個月時間,才能為所有737 MAX飛機完成軟件升級。

  據法新社從「飛航安全報告系統」取得的文件,印尼獅航空難以來,至少有四名美國機師通報過,起飛不久後飛機會突然朝下。「飛航安全報告系統」是由美國太空總署(NASA)維護的自願性事件通報資料庫。獅航空難的問題已指向機上自動防止失速的「機動特性增強系統」(MCAS)。

  這個系統是當飛機有失速之虞時,能自動將機頭向下調整的裝置。出事獅航客機的飛行紀錄器顯示,機師在起飛後一直苦於控制飛機,因為MCAS系統不斷將機頭壓下。據報埃塞班機墜毀前,機師也遇到類似難關,一度要求返航。

  波音周三發表聲明,仍然強調對737 MAX機種的安全充滿信心,但表示為了審慎起見及重建公眾的信任,該公司支持政府的決定,並建議暫時停止全球三百七十一架737 MAX飛機的運作。737 MAX系列客機目前已交付營運的有MAX 8和MAX 9兩個型號。

  數十年來,美國的飛航安全一直都領先全世界,美國國會質疑這次當局為何比其他國家和航空公司反應慢半拍。

  兩名熟悉內情的消息人士告訴路透社,航空局官員計畫於當地時間周四向國會議員作簡報。