(星島日報報道)英國預定本月二十九日脫離歐盟。英國國會周三晚投票,以四十三票的差距,反對英國在任何情況下無協議脫歐(硬脫歐)。國會下議院定於香港時間今日凌晨表決是否延遲脫歐,預期通過延後脫歐的機會頗高。歐洲理事會主席圖斯克周四表示會呼籲歐盟其餘二十七國,同意讓英國「長期」延期脫歐,據報他認為需要至少延長一年。英國首相文翠珊則揚言,會於日內再向國會提交其脫歐協議,第三度闖關,如果仍是被否決,英國便要冒上長期延遲脫歐的風險。

  下議院定於香港時間今日凌晨,表決是否要求歐盟准許推遲三月二十九日的脫歐期限至六月三十日。在國會對脫歐協議無法達成共識下,外界預期通過延後脫歐的可能性頗高。一旦國會通過延後脫歐,文翠珊政府會向歐盟提出請求,歐盟二十七國領袖將於本月二十一至二十二日峰會上討論是否同意。歐盟各國多希望英國在簽署協議下脫歐,因此傾向同意延後。

  根據文翠珊政府提出的表決議案,如果議員能在三月二十日前通過其脫歐協議,英國將把脫歐最後期限推遲到六月三十日,否則脫歐期限將被延長更多。這顯示文翠珊政府計畫在三月二十日前針對新版脫歐協議舉行第三次表決。據英國《金融時報》報道,文翠珊周三晚向疑歐派議員發話,要求他們下周支持她和布魯塞爾達成的脫歐協議,歐盟才會同意讓英國短暫延遲脫歐,否則,英國便要延遲一段較長的時間,才能夠脫離歐盟。而英國將脫歐期限延長至六月三十日,可以避開七月初開始舉行的新一屆歐洲議會會議,意味英國不必參加五月底舉行的歐洲議會選舉。

  歐洲理事會主席圖斯克周四上午在Twitter說,若英國認為有必要重新考慮其脫歐策略以達成共識,他將呼籲歐盟二十七國同意「長期」延期,這立刻引發歐洲媒體好奇何謂「長期」延期,以及歐盟是否為留英開了門。歐盟一名高級官員表示,圖斯克認為,若文翠珊的新版脫歐協議下星期再被國會否決,便需要最少一年或更長時間,讓英國國內達成脫歐共識,或考慮是否真的想脫歐。愛爾蘭外長科維尼周四也表示,歐盟應允許英國延長脫歐期限二十一個月,讓他們從基本上重新考慮脫歐策略。

  英國白金漢大學政治學教授格里斯表示,如果國會下議院周四投票決定推遲脫歐,英國可能會以提前大選或舉行第二次脫歐全投的方式,打破目前的僵局。

  英國下議院周三晚以三百二十一票對二百七十八票通過政府的修訂議案,排除在任何情況下無協議脫歐。這項表決沒有法律約束力,但由於執政保守黨許多議員和一些內閣成員都沒有跟隨黨的路線投票,英國最終仍然有硬脫歐的可能。文珊翠堅稱,在目前的情況下,無可能完全排除硬脫歐的可能性,各黨派議員必須尋找新的出路,讓英國可以短暫延遲脫歐。

  保守黨內許多支持脫歐的議員對這次表決結果感到憤怒。他們認為,保留硬脫歐這個選項,可以讓英國有更多談判籌碼,但現在會令英國處於下風。一些內閣大臣和國務大臣沒有跟隨黨的路線,集體投下棄權票,令保守黨和文翠珊的政府進一步分裂。就業及退休保障國務大臣牛頓更在投票後馬上辭職,成為第十五位因脫歐分歧而辭職的內閣成員。