不少幼稚園標榜採用「瑞吉歐」教學法,新進駐本港的意大利國際幼稚園,是本港目前唯一與意大利有關方面簽訂協議直接合作的學校。該校創辦人兼校監古楚璧去年斥資兩億元購置校舍並加以裝修,冀將意國教育理念及文化帶到香港。幼稚園將於今年九月開學,提供意英及中英兩組雙語課程,冀同時吸引意籍及中港學生,目前已收到約百份報名表。

  來自意大利的古楚璧(Franco Cutrupia)於內地營商,太太魏昭鳳是香港人,夫婦兩人繼四年前在北京首創意大利幼稚園及小學後,去年再以一億五千萬元購置海怡半島一期商鋪,在意大利總領事館支持下,落實在港開辦首所意大利國際幼稚園的大計。幼稚園早前已獲教育局批出臨時註冊,將於新學年起營運,開辦K1至K3課程,聘請二十多名教師,半日班及全日班全年學費分別為七萬一千五百元及十一萬元。

  根據意大利總領事館最新數字,居港意籍人士現約有五千人。古楚璧坦言,選擇在港辦校,一方面是近年意籍家庭對幼兒教育需求愈來愈大,而香港未有獲意國官方支持和認可的幼稚園;另一方面,他亦希望向本港傳揚自己祖國的教學理念及文化,「聞名於世的『蒙特梭利』教學法正是源起於意大利,我們能提供非常高質素的教育。」他又指,校舍按規定最多可收二百零三名學生,「首年沒有預期取錄人數目標」。除意籍生外,該校亦歡迎本地和內地生入讀,現已收約一百份報名表。

  古楚璧選擇購置代替租用校舍以確保辦學的穩定性,連同重新裝修校舍、提供教師培訓及宿舍等支出,已投放近兩億元,「我們正計畫三年內成立基金會,持續營運幼稚園。」其妻魏昭鳳補充指,夫婦以共同成立的非牟利公司名義營運幼稚園,兩人並不支薪,營運收益全部用於聘請員工和投放到教育中。

  對於有國際學校發行債券或提名權予家長,以享子女優先入讀權,魏昭鳳慨歎不解香港為何有家長願意購買,「我們(幼稚園)沒有這些。」她又指,幼稚園採用的傳統「瑞吉歐」教學法,是上世紀七、八十年代起在意大利發展,形容是「蒙特梭利」教學法的「升級版」,「丈夫是希望提供多一個教育選擇予香港,所以親自到意大利與瑞吉歐市鎮的市長談回來的,香港只有我們和他們簽訂直接合作協議。」