(星島日報報道)港大最新調查發現,本港乙型肝炎總體患病率為百分之七點八,患病人士當中更有四成八是首次認知自己帶有乙肝。港大指,接種普及乙肝疫苗有效保護感染乙肝,調查亦發現帶有甲型及戊型肝炎抗體的人數顯著增加。有教授建議,港府應推行大型篩查,及早治療相信有助減輕醫療負擔。

  肝癌是致命癌症,單計二〇一六年已有約一千五百人死於肝癌;大多數乙型肝炎帶病毒者無明顯症狀,直到乙肝發展為肝硬化和肝癌時,才被診斷出來。為了解本港肝炎患病率情況,港大醫學院內科學系研究團隊於二〇一六至一七年間招募約一萬零三百名十八至七十五歲的志願者進行抽血檢驗,結果發現當中百分之七點八患有乙肝,數字與衛生署於二〇〇一年的研究結果相若。值得留意的是,患有乙肝的志願者中,四成八是首次發現自己患有乙肝。

  在一九八八年前出生及沒有接種普及乙肝疫苗的人士中,有百分之八點三的志願者患有乙肝,相反有接種疫苗的志願者只有百分之一點八帶有乙肝。內科學系腸胃及肝臟科講座教授袁孟峰稱,數字顯示疫苗有效保障感染乙肝,建議未接種的人士補打疫苗。他亦指,現時治療乙肝的藥費便宜,每人每次驗血成本僅約二十至三十元,推行大型篩查有助減低長遠醫療負擔。

  調查又發現,志願者中約有六成五的人士帶有甲型肝炎抗體,三成三的人士則有戊型肝炎抗體;在家庭收入較低的志願者中,帶有甲型肝炎和戊型肝炎抗體者更為常見,估計與居住環境、衛生情況不理想、食物處理有問題等因素有關,令病毒感染機會提升。港大內科學系臨牀副教授司徒偉基表示,帶有乙肝的人士一般待五十歲才開始出現病徵,不少市民因出現肝硬化的併發症才知患病,建議政府推行全面的篩查令病人及早治療。