(本報記者)市長白思豪4日簽署了由市議員蘭德等人提出的地下室出租實驗法,將在東紐約地區(East New York)推出允許地下室改建出租的實驗,如果效果好這項政策可能推廣到全市,用以解決紐約市日益嚴重的住房危機。

按照目前的法律,出租地下室算違法,但按照新法,布碌崙東紐約地區第五社區委員會內的一家庭及二家庭地下室,超過一半高度在地面以上、有通風窗口的地下室在加裝消防系統,經過安全改建達標之後可以合法出租。白思豪說,市府將在實驗的過程中收集數據,如果實驗效果好,這項政策將被擴展到全市。

紐約住房危機越來越嚴重

在昨日的法案簽署儀式上,市議會房屋委員會主席考內基(Robert E. Cornegy Jr.)說,紐約的住房危機越來越嚴重,需要用創造性的思維去解決,將地下室出租合法化可以增加更多可負擔房屋,同時也使原本就已經非法租住地下室的房客提高居住環境的安全度。

蘭德說,這條法案獲得通過並非易事,是幾代市議員和很多房客維權機構努力十年的結果,即使法律不允許,紐約市已經出租的地下室也已經達到10萬以上。法案的共同起草人、東紐約市議員拜倫說,她的辦公室不僅會幫助區內房東填寫改造相關申請,還會幫助他們申請貸款用於對地下室的安全改建。

白思豪,可負擔房屋是市府的責任,過去五年中建成和保存的可負擔房屋數量創下紀錄,逼遷的情況也大大降低。下一步就是著眼地下室,從這裡找到創造更多平價房屋的機會,這樣房客更加安全,房主也可以得到一筆合法的收入,而建設社區的人也會有機會住在他們親手建成的社區裡。對改建地下室有興趣的房東,可以致電311了解詳情或查詢市府網站:nyc.gov/basementconversion。本報記者榮筱箐紐約報道