政府終於公布告別模擬電視時代的期限,現時尚有近十八萬住戶在使用「大牛龜」觀看電視節目,當中不少是長者和低收入人士,為免剝奪他們這項免費娛樂,當局打算由關愛基金出手,資助他們換購數碼電視機。當局宜吸取「派錢四千元」的混亂教訓,有關資助安排宜從寬處理,以便民為首要準則。

  本港引入數碼電視廣播多年,最初定於二○一二年底進入全數碼時代,但是因為數碼電視用戶未夠普遍,期限一再延遲,直到現時本港數碼電視用戶已經接近九成,當局終於公布,明年十二月起電視台將不再提供模擬制式廣播。

  模擬電視漸受淘汰,是全球大勢所趨,原因數碼電視畫面質素優勝,能夠傳送播放高清畫面,又無「雪花」等問題,取消模擬電視又可以釋放大量頻譜,供發展5G等用途。今次取消時間與廣東省同步,有利協調兩地頻譜使用,不致互相干擾。

  看舊電視 多基層市民

  當局統計現時仍然使用模擬電視觀看節目的用戶,約有十八萬,他們使用這些「老爺」電視機,不少是因為收入不豐,能節省就節省,電視機不看到壞都不會換,尤其是一些獨居老人家,習慣了家中的舊電視機,沒有經濟能力也無意願去換機。對這些家庭來說,看電視是他們享受娛樂和接收資訊的最廉宜渠道。

  歐美和新加坡等地,在以數碼電視取代模擬電視的過程中,會向這類用戶提供資助,例如替他們購置機頂盒,令他們的電視機能夠接收及播放數碼資訊,或者貼錢讓他們換購數碼電視機。現時本港近十八萬模擬電視機用戶中,港府估計有十六萬人需要資助,正擬議資助模式,打算幾個月後向關愛基金申請撥款。

  按照當局的初步構思,綜援家庭由於本身已經接受過資產入息審查,故此在資助替換電視方面不必另行審查資格。至於換機安排,以及低收入家庭的資格審查,當局亦宜以方便市民為首要考慮,避免因為防範極少數人可能佔便宜,而安排得很複雜,須通過申請、審查、批准、領取等繁複程序,就如現正進行的「四千元派錢」,搞到麻麻煩煩,令本來施惠基層的美事反而變成擾民,令很多人不開心。

  輔導使用 助長者過渡

  實際上,數碼電視在本港推出已經超過十年,畫面質素比模擬電視好,節目頻道又多,經濟有能力的家庭,在舊的電視機報廢後,絕大多數已經換購了數碼電視機,餘下的模擬電視觀眾,多是經濟能力較差者,大大降低了資助計畫被濫用的機會,故資助安排應寧縱毋枉,不要為免極少數人「博懵」,而處處設防,關卡重重。事實上,即使出現濫用情況,政府財政也不會有重大損失,無必要算到盡。

  此外,由於不少需要換機的用戶是獨居長者,單靠資助,不足以解決他們所有的換機問題,簡單如選台都需要一番「再教育」過程,政府宜與志願機構合作提供配套服務,協助有需要的用戶適應使用新機,順利過渡,享受數碼電視帶來的多姿多采內容。