(星島日報報道)歐聯十六強開戰!兩位法國國腳保羅普巴及基利安麥巴比去年捧走世界盃,惟未在歐聯證明逾億歐羅的身價。前者獲曼聯看守領隊蘇斯克查點撥重生,成為球隊連連奏捷的關鍵;巴黎聖日耳門的麥巴比近期表現下滑,還無力在隊友尼馬受傷後挺身而出,今晚他倆歐聯十六強首回合在奧脫福球場相遇,普巴勢技勝他的「世盃兄弟」,領軍先拔頭籌。

  普巴及麥巴比在一八年屬法國捧走世界盃的功臣,但他倆仍未為現效力的球隊─曼聯和巴黎聖日耳門在歐聯創佳績。普巴在一六年挾一億五百萬歐羅(約九億三千萬港元)由祖雲達斯加盟曼聯,惟第一季只能征戰歐霸、翌季也於十六強被西維爾淘汰出局,其演出也受到前帥摩連奴限制而愈踢愈沉,普巴哥哥馬菲斯普巴更透露此子曾萌生去意。

  不過,自蘇斯克查成為紅魔救火主帥後,立即解放以普巴為首的一眾魔將。這名廿五歲中場在近九場英超貢獻八入球五助攻,成為紅魔期間取得八勝一和的關鍵,難怪蘇斯克查視他為球隊佔先機的重要棋子:「他在場上表現很好,每次在敵方禁區都幾乎能轉化為士哥,但我希望他可以為己隊承擔更大責任,成為己隊的領袖。」

  麥巴比在去夏世盃大放異采,還獲得巴黎聖日耳門斥資一億三千五百萬歐羅,正式將這名已效力一季的借將買斷。不過,此子同樣在去季十六強被冠軍皇家馬德里淘汰,今季雖然在法甲轟入十八球,但此子在尼馬因右腳蹠骨受傷後演出立即大跌,近兩場聯賽顆粒無收。況且,聖日耳門陣中還有射手卡雲尼及後衞梅尼亞因傷肯定缺陣,今仗麥巴比恐怕難擋普巴搶先一步在歐聯賽場證明自己。